Então, o que exatamente está acontecendo com os Astros?

De 2017 a 2019, os Astros venceram 311 jogos, três títulos do AL West, duas bandeirolas e uma World Series. Eles fizeram três LCS consecutivos - o único time a fazê-lo naquele período - e apresentaram jogadores que ganharam um prêmio MVP, um Cy Young e um Rookie of the Year. Por qualquer medida que não seja uma contagem crua dos anéis, foi uma das corridas de três anos de maior sucesso na história da MLB.

Bem, todos vocês sabem o que aconteceu a seguir. Após o escândalo do roubo de placas, uma equipe de Astros com uma aparência muito diferente está quatro jogos e meio atrás do Atletismo no AL West; na verdade, depois da derrota de domingo para o Oakland, os Astros estavam cinco jogos e meio atrás. Agora, para uma equipe com tanto talento, isso não é uma vantagem insuperável - mesmo em uma temporada de 60 jogos. Mas antes desta semana, os Astros não tinham ficado cinco jogos e meio fora do primeiro lugar desde o último dia da temporada de 2016.



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O domingo também trouxe os Astros de volta aos holofotes nacionais com a primeira luta real da temporada de beisebol. Os arremessadores do Houston derrubaram o atacante do Oakland Ramón Laureano três vezes no fim de semana, e Laureano disse que na final da série, o técnico de rebatidas do Astros e agitador de merda em série Alex Cintrón gritou algo irrepetível sobre sua mãe . Laureano, um ex-jogador da liga secundária do Astros, atacou o Cintrón, que se abaixou para trás dos companheiros de equipe enquanto Dustin Garneau atacava o furioso Laureano.

Lamento cobrar [Cintrón] porque ele é um perdedor, Laureano disse à ESPN no dia seguinte .



A MLB advertiu as equipes contra brigas neste ano, já que um incidente de limpeza de bancos de jardim viola os protocolos de distanciamento social. Por isso, o campeonato suspendeu Laureano seis jogos e Cintrón 20.

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Mas a luta, que veio quando os Astros estavam no final de uma série de raspagem contra um oponente da divisão, foi um ponto de inflexão narrativo útil. Assistindo ao desenrolar, e sabendo que Laureano estava basicamente no processo de fazer uma promo de luta livre contra os campeões de AL em título, pode-se quase ouvir o efeito de som de arranhão de gravação quando o vídeo é pausado. E, de fato, estamos nos perguntando como os Astros foram parar aqui.



Como a pandemia fechou a MLB antes que o mundo do beisebol fechasse sobre o escândalo do roubo de placas, e por causa do envolvimento de Cintrón no mesmo, tudo o que acontecer a Houston no futuro próximo será visto pelas lentes do esquema de batidas. Aqueles que acreditam que a MLB não puniu os Astros com severidade suficiente podem certamente encontrar razão para schadenfreude no início lento de Houston, e de um ponto de vista puramente narrativo, metáforas tão óbvias não aparecem com muita frequência. Mas seria fácil e impreciso culpar este começo de 7-9 nas consequências do escândalo, e há três razões para isso.

Em primeiro lugar, se estamos partindo do pressuposto de que os 2020 Astros estão jogando no mesmo nível pela primeira vez desde 2016, ainda é muito cedo na temporada para dizer que impacto, se houver, a falta de inteligência de sinal teve sobre seus rebatedores . Isso é particularmente verdadeiro em um ano em que a ofensa está baixa em toda a liga - ainda não temos informações suficientes para fazer uma comparação verdadeira ano a ano.

Em segundo lugar, o ataque dos Astros não é o problema. Apesar dos ferimentos em Aledmys Díaz e George Springer, a misteriosa ausência do Rookie of the Year 2019 Yordan alvarez , e um peso absoluto de uma queda de José Altuve, os Astros marcaram 82 corridas em 16 jogos. Esse número empata-os para o primeiro lugar na Liga Americana. Talvez não saibamos com certeza que os Astros não são sofrendo algum tipo de ressaca ofensiva do escândalo, mas certamente não sabemos se eles estão.

Finalmente, sem evidência empírica de efeito ofensivo, o único elo remanescente entre o baixo desempenho dos Astros e o escândalo do roubo de placas é metafísico, como se os deuses do beisebol estivessem punindo onde a burocracia do beisebol não. Nesse caso, se você está vivendo até 2020 nos Estados Unidos e ainda acredita que o delito é recebido com uma retribuição cármica tangível e imediata, gostaria de falar com você sobre a compra de uma ponte.

Uma vez que o registro dos Astros é apenas uma medida agregada do desempenho individual, faz sentido examinar essa queda por meio de casos individuais. Existem algumas variações menores em relação ao desempenho esperado: Carlos Correa está em brasa para começar a temporada, por exemplo, enquanto Alex Bregman está atingindo apenas 0,224 / 0,316 / 0,448. Mas existem dois buracos na escalação. O primeiro é Kyle Tucker, que tem sido o jogador de futebol esquerdo do futuro de Houston por cerca de três anos consecutivos. Tucker foi empurrado para a escalação devido à ausência de Álvarez, e ele está acertando apenas .190 / .230 / .328 em 15 jogos. Mas, apesar de um pedigree global dos 10 clientes em potencial e de um balanço que o levou escalado como o dublê de corpo de Ted Williams em um documentário da PBS , Tucker nunca acertou arremessando na grande liga de forma consistente. Em 205 aparições na carreira ao longo de três temporadas, o esguio Floridian atingiu apenas 0,201 / 0,263 / 0,360, e poderia ser descrito como um trabalho em andamento.

Não tanto Altuve, que, após uma década como um dos rebatedores mais consistentemente excelentes no beisebol, está acertando apenas 0,183 / 0,256 / 0,338. A explicação mais óbvia para essa barra é o BABIP da Altuve, que fica em apenas 0,196; sua carreira BABIP é 0,335. Isso cheira a nada mais nada menos do que má sorte de bola rebatida. Mas Altuve também está atingindo 21,8% das vezes, ante 15% em 2019 e 11,6% em sua carreira. Sua taxa de swing-and-miss é a mais alta de sua carreira e sua taxa de contato em arremessos fora da zona é a mais baixa de sua carreira em mais de 10 pontos percentuais. Dado que Altuve rebateu apenas 78 vezes este ano, isso poderia ser ruído, mas a perspectiva de suas habilidades diminuindo é uma tendência assustadora o suficiente para monitorar.

Ainda assim, mesmo com Tucker e Altuve lutando, e Springer e Álvarez fora da escalação, o ataque dos Astros é melhor do que a maioria. Na verdade, o culpado por trás do início nada inspirador dos Astros é tão óbvio que chega a ser totalmente anticlimático: todos os seus arremessadores estão feridos.

Ok talvez não tudo . Zack Greinke e Lance McCullers Jr. ainda não perderam o começo. (O fato de McCullers ter evitado até agora o vírus da lesão só contribui para a atmosfera perpétua do Dia Oposto deste ano.) Mas os Astros entraram nesta temporada já precisando substituir as partidas de agente livre Gerrit Cole, Will Harris e Wade Miley, e em no mês passado, eles perderam a profundidade mais rápido do que um petroleiro encalhado em um banco de areia. Dos 12 arremessadores que os Astros usaram na World Series do ano passado, apenas três - Greinke, Josh James e Ryan Pressly - estão na lista ativa agora, e os dois últimos atualmente têm ERAs acima de 10,00.

Westside Gunn & Conway

O vencedor do Cy Young, Justin Verlander, conseguiu apenas uma largada antes de ir para o IL com uma distensão no antebraço e, embora tanto Verlander quanto os Astros tenham negado relatos iniciais de que ele estaria perdido para a temporada, desenvolvimentos recentes dificilmente têm sido motivo para otimismo . O mais próximo Roberto Osuna está no IL com dor no cotovelo, onde se juntou a Chris Devenski, Brad Peacock, Joe Biagini e Austin Pruitt. O herói da World Series José Urquidy, assim como Álvarez, chegou tarde ao acampamento de verão e ainda não disputou uma partida oficial nesta temporada. Outro apaziguador importante, o veterano destro Joe Smith, optou por sair da temporada de 2020. Forrest Whitley, um candidato óbvio para preencher uma lacuna em forma de Verlander ou Urquidy na rotação, está lidando da mesma forma com dores no cotovelo e indisponível para lançar.

Josh James, que esperava voltar à rotação depois de passar 2019 no bullpen, rapidamente recuperou o alívio depois de permitir sete corridas ganhas e 11 caminhadas em seis entradas de trabalho. E as coisas não têm estado muito melhores desde que ele voltou para o cercado - James fez uma defesa em sua primeira aparição e permitiu quatro corridas em uma entrada a mais de trabalho em sua segunda.

Nem mesmo os Astros, equipe que há pouco tempo contava com mais arremessadores do que podiam usar, aguentaram esse nível de desgaste. Os dois caras que acertaram Laureano com arremessos no último fim de semana foram Humberto Castellanos e Brandon Bailey, uma dupla de novatos com 35 rebatedores enfrentados em suas carreiras na liga principal. Em outras palavras, cerca de uma em cada 12 aparições do adversário de Castellanos e Bailey termina com Laureano sendo atingido por um arremesso.

é a história de brinquedo 4 triste

Em um ponto, os Astros trotaram um bullpen de 10 homens de substituto mais perto de Ryan Pressly, Cionel Perez e nove novatos. Alguns, como Brandon Bielak, estão entre os melhores lançadores de Houston e estão tendo um bom desempenho. Mas outros são apenas armas vivas, oferendas ao deus de Someone’s Gotta Pitch Essas entradas. No inverno passado, Eric Longenhagen, redator principal em potencial da FanGraphs mencionou 64 clientes potenciais em sua classificação do sistema Astros ; Castellanos não estava em seu top 40 nem no apêndice de outros nomes que valem a pena rastrear.

Como você pode esperar, isso não funcionou bem. Na sexta-feira, por exemplo, Greinke levou um jogo sem gols no sexto inning, mas o bullpen não só permitiu que os A's voltassem e empatassem, como também fizeram a defesa quando os Astros finalmente apareceram na frente no início do 13º. E na segunda-feira, depois que Houston escapou pela baía para San Francisco, McCullers atingiu o sétimo sem rebatidas. Ele deixou o monte com uma vantagem de seis corridas, que James e Pressly quase tossiram; Pressly pegou a defesa com a corrida de empate na primeira base.

O bullpen dos Astros é o 29º no beisebol e o último da Liga Americana em probabilidade de vitória adicionada. A equipe de arremessadores do ano passado liderou toda a taxa de eliminações do beisebol e terminou em terceiro na ERA-. Este ano, eles estão em 27º e 20º nessas categorias, respectivamente. O Astros do ano passado ganhou mais jogos do que qualquer time em 18 anos, graças ao seu ataque excepcional e lançamento excepcional. Até agora, em 2020, eles tiveram um ataque muito bom e um arremesso muito ruim, que - novamente, um tanto anticlimático - se iguala a uma equipe que está dois jogos abaixo de 0,500. Não é o que você esperaria desta equipe, mas é quase certo para esta lista.

A grande questão daqui para frente é se isso vai mudar. Parte disso vai - Altuve vai começar a acertar mais cedo ou mais tarde, assim como Bregman, que atualmente tem um BABIP de apenas 0,226. Pressly e James provavelmente não irão balançar as ERAs de nível de substituição por muito tempo. Álvarez já está jogando jogos intra-time no local de treinamento alternativo da equipe e, embora Houston não tenha apresentado um cronograma público para a estreia do rebatedor em 2020, ele não pode estar muito longe de retornar. E até mesmo o cronograma tem sido um pouco desagradável para os Astros, que têm 0-5 contra os Dodgers e A's (registro combinado 23-11) e 7-4 contra todos os outros.

Com isso dito, mesmo que a sorte de Houston mude, os problemas de lesão no arremesso permanecem. É quase certo que Osuna está fora desta temporada. Verlander e Urquidy poderia voltar, mas nenhum dos dois está nem perto de levar o monte em um jogo significativo agora. Essas seriam perdas difíceis para qualquer equipe superar - até mesmo os Astros.

Todas as estatísticas atuais até segunda-feira.

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