Quer jogar beisebol profissional? Existe um aplicativo para isso.

Em algum ponto no início da próxima semana - provavelmente na terça-feira, quando ocorrerem as rodadas 3-10 do draft amador da MLB - uma equipe irá selecionar Jordan Martinson , um canhoto titular da Universidade Batista de Dallas. Martinson, que lançará no sábado na chave Lubbock Regional do torneio da NCAA, postou estatísticas excelentes nesta temporada, registrando um ERA de 2,50 e liderando a Conferência do Vale do Missouri com 108 eliminações (que é empatado em 30 em toda a Divisão I). No entanto, seu nome provavelmente não será chamado antes da segunda metade das primeiras 10 rodadas porque ele não é um lança-chamas de corpo grande. Um sinal sênior que está tombado em um metro e oitenta, Martinson lança, diz ele, 87 a 91, dependendo do dia. Solicitado a se comparar a um arremessador da MLB, ele mira bem baixo: Brian Duensing. Ele é o tipo de cliente em potencial que precisa aproveitar ao máximo seu modesto talento natural. E ele está inscrito no lugar certo para fazer isso.

DBU, que enviou 17 jogadores - mais notavelmente Ben Zobrist - para as grandes ligas, se tornou a oitava escola a instalar um sistema de rastreamento de bola TrackMan em 2015, quando um graduado agradecido que ganhou um bônus considerável no draft fez uma doação que cobriu o custo. Quando Martinson foi para a faculdade em 2016, ele não tinha se aprofundado em como seus argumentos de venda funcionavam. Mas na DBU, ele começou a receber um relatório baseado no TrackMan entregue em seu armário após cada jogo, o que o ajudou a entender suas coisas, ajustar sua abordagem e controlar seu progresso. Ele também começou a realizar sessões de bullpen sob o olho eletrônico de um dispositivo Rapsodo que fornecia feedback em tempo real sobre o giro e o movimento de seus arremessos. Na DBU, ele diz, você meio que aprende analiticamente quem você é. Martinson e seus colegas de equipe usam as informações para obter uma referência de ... maneiras pelas quais você pode utilizar o que já possui.



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A crescente disponibilidade de dados sobre jogadores amadores tem mudou o alvo dos times dos jogadores no rascunho, chamando a atenção para o talento que os olheiros podem ter perdido nas arquibancadas. Mas também está ajudando os jogadores a aumentar seus perfis de draft, usando a tecnologia para aprimorar suas habilidades de maneiras que não eram possíveis até os últimos anos. E Martinson, seus companheiros de equipe e um número crescente de outros jogadores, tanto nos principais programas universitários quanto nas organizações da MLB, também contam com um suplemento menos conhecido para algumas dessas tecnologias: um aplicativo chamado PitchGrader , que foi desenvolvido por um pai sem experiência em beisebol, cujo produto está melhorando os jogadores nos níveis mais altos do esporte.



Nesta primavera, os sistemas TrackMan foram instalados em 54 escolas da Divisão I. O gerente do TrackMan, Zach Day, diz que muitos treinadores universitários estão mais dispostos e abertos para realmente empurrar do que as equipes da MLB quando a empresa de monitoramento mudou do golfe para o beisebol há cerca de uma década. Embora alguns jogadores amadores sejam menos receptivos a esse impulso do que outros - o ex-coordenador de vídeo e análises da Coastal Carolina Michael McDonald diz: Alguns dos caras querem ver seus mapas de calor, e eu mostro a eles seus mapas de calor e eles ficam irritados e andam - a maioria dos treinadores universitários relata que vender para o jogador típico não é difícil. Não acho que seja uma luta tão grande quanto talvez alguns anos atrás, porque eles estão vendo isso em toda parte, diz o ex-técnico de arremessadores da Universidade de Iowa, Desi Druschel. As pessoas riam de mim, zombavam de mim, de certas coisas que fiz no passado, e agora é o que todo mundo está fazendo.



No nível universitário, todo mundo ainda é um pequeno exagero, em parte porque as equipes universitárias não têm grandes departamentos de P&D que podem analisar os dados e aplicá-los aos jogadores. Há tanta coisa que ele fornece e informa sobre o campo que, se você não tivesse uma mente estatística, ou uma equipe ou alguém trabalhando nisso, se transformaria em um radar realmente avançado que indica as localizações, diz Matt Kane , um júnior na Universidade de Missouri que atua como gerente de análise avançada do time de beisebol quando não está ocupado com a tripla especialização em matemática, estatísticas e economia.

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Day prevê um exército de estudantes universitários como Kane estudando os dados da NCAA, mas nem todas as faculdades têm um Kane. Mesmo naqueles que o fazem, os equivalentes Kane vêm e vão. (O próprio Kane já foi estagiário para os Pirates e provavelmente vai conseguir um show na MLB após a formatura, se quiser.) O TrackMan agrupa alguns relatórios básicos com o hardware, mas, por enquanto, há uma grande lacuna no conhecimento, mesmo entre equipes equipadas com TrackMan . Você provavelmente poderia falar com cinco faculdades e cada faculdade [diria] algo diferente do que eles fazem, diz Day. Alguns programas amadores rivalizam com os departamentos de operações de beisebol da MLB em sofisticação estatística, enquanto outros, diz Day, recebem o sistema e se perguntam: OK, o que vamos fazer com isso?



Parafraseando Ian Malcolm, a informação encontra um caminho. E para algumas equipes, uma maneira é Wayne Boyle, o inventor do PitchGrader. Boyle é um engenheiro de Long Island que passou décadas projetando equipamento de áudio eletrônico e começou a criar aplicativos na loja iTunes no início dos anos 2000. Ele nunca foi um grande fã de beisebol, e seu filho, Sean, também nunca mostrou muito interesse no esporte até que Wayne, por capricho, o levou a um jogo do Mets no final do primeiro ano do ensino médio de Sean. Sean foi fisgado e decidiu fazer um teste para sua equipe da escola na 10ª série.

Ele falhou, é claro, porque não conseguiu acertar a lateral de um celeiro, diz Wayne. Então pai e filho removeram todas as árvores de seu quintal, construíram um pequeno campo onde Sean poderia perfurar todos os dias e passaram o verão seguinte treinando. Wayne usou um iPad para gravar um vídeo da mecânica de Sean e os dois tentaram localizar as áreas onde sua técnica precisava ser trabalhada. Os amigos de Wayne em áreas tecnológicas brincaram que ele estava tomando uma abordagem de engenharia para o desenvolvimento de seu filho.

A estratégia funcionou: na próxima vez que seu filho mais experiente tentou, Sean entrou para o time e estrelou como terceiro base e arremessador. Após a formatura, ele frequentou a faculdade júnior do condado de Suffolk por dois anos, até que a notícia de seu sucesso chegou à DBU, que estava em busca de armas e despachou o então técnico de arremessadores Wes Johnson para vê-lo e contratá-lo.

Wayne apoiou o envio de Sean para DBU por causa da abordagem profissional da escola para o uso de dados e tecnologia. Mas embora o sistema TrackMan da DBU já tenha sido instalado, Johnson mudou-se para outra escola, e o treinador de arremesso substituto, Rick McCarty, nunca trabalhou com os dados diretamente. Por causa de sua formação, Wayne estava curioso sobre a tecnologia e, quando examinou sua produção, ficou impressionado com a variedade de informações que poderiam ajudar os jogadores a melhorar. Eu pensei, 'Vou ajudar meu filho novamente e vou apenas fazer um aplicativo para ajudar esta equipe a ser capaz de usar os dados corretamente', disse Boyle, acrescentando: O que eu vi foi uma inundação de dados que pode sobrecarregar as pessoas , e eu queria encontrar uma maneira que fosse mais visual. ... Estou procurando coisas que um treinador possa rapidamente escanear e escolher e ser capaz de aplicar.

Como costuma ser o caso, a história de um estranho ajudou Wayne a ver o esporte de forma diferente e a abordar uma fraqueza onde suas habilidades poderiam ser úteis. Eu sabia que ele sempre foi bom com números, diz Sean. Eu nunca fui uma pessoa de números, mas quando ele começou a entrar nisso, pensei que seria algo realmente superficial. Mas ele foi muito mais fundo do que eu poderia imaginar.

O aplicativo criado por Boyle ingere dados automaticamente do TrackMan ou FlightScope (um dispositivo móvel de rastreamento baseado em radar) e os converte rapidamente em visualizações e relatórios facilmente manipulados. Embora o aplicativo inclua placares e permita que os usuários dividam e dividam dados, processamento de números não é seu principal uso pretendido. Estamos menos interessados ​​em classificações e mais em outros relatórios e gráficos em busca do potencial de um jogador, pontos fracos, pontos fortes e, o mais importante, como desenvolvê-los, utilizá-los ou explorá-los, diz Wayne. Para nós, os dados só são úteis se puderem ser aplicados a um objetivo.

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Wayne pretendia usar o nome que deu ao aplicativo para descrever o que ele fazia, mas logo passou a acreditar que o pitch era muito complexo para ele dar notas. Ele compara o arremesso ao boxe: os boxeadores trabalham com combinações de socos e os arremessadores trabalham com sequências de arremessos. O aplicativo permite que eles vasculhem um mar de informações para ajustar e ajustar essas sequências, ao mesmo tempo que oferece aos rebatedores uma arma para contra-atacar. Também é um atalho para treinadores que não sabem programar. Tudo o que você precisa fazer é deslizar o dedo, diz Thomas Boucher, ex-gerente de tecnologia avançada do time de beisebol DBU. Ele acrescenta: Se eu quisesse saber algo em 30 segundos, poderia fazê-lo.

PitchGrader provou ser tão popular na DBU que outras escolas começaram a perguntar sobre como usá-lo. Desde então, se espalhou para, entre outras escolas, Coastal Carolina (a vencedora do College World Series de 2016), Vanderbilt, Duke, Clemson, Arkansas (vice-campeão do torneio da NCAA do ano passado) e Iowa - para mim, qualquer um que conseguir TrackMan tem que obter Pitchgrader, diz Druschel - assim como as equipes da MLB. Agora está em uso por cerca de 15 equipes no total, e seis equipes da MLB são clientes ou atualmente o estão testando em caráter experimental. Isso não substitui suas análises existentes, diz Wayne. É para ser outra perspectiva e uma maneira rápida e eficiente de arrancar as últimas gotas de seus dados.

O aplicativo se tornou um trabalho de tempo integral para Boyle, que adiciona recursos e fornece suporte a seus clientes com a ajuda de alguns programadores de meio período. Ele cobra US $ 7.500 por ano para equipes amadoras e US $ 15.000 por ano para equipes profissionais, e as assinaturas vêm com instalações ilimitadas de aplicativos para iPad. Embora as equipes da MLB possam construir seus próprios programas no estilo PitchGrader, pode ser mais barato e mais fácil para aqueles que ainda não o fizeram usar o aplicativo totalmente desenvolvido de Boyle do que começar do zero com o seu próprio.

Embora o aplicativo caseiro de Wayne tenha se tornado um negócio em expansão, ele já cumpriu seu objetivo principal original: aprimorar seu filho. Durante suas duas temporadas na DBU, Sean se tornou um anúncio vivo do potencial da PitchGrader. Quando ele chegou ao DBU, o controle deslizante de Sean era, Wayne diz, OK. Sean acreditava que, para lançar o arremesso com eficácia, ele tinha que encurtar o passo e passar por cima da bola com o dedo médio como faria com uma bola curva, dando uma rotação para frente que faria a bola mergulhar para baixo. Mas o arremesso se moveu mais como um slurve, sem a velocidade e a quebra de lado a lado de um slider desagradável. Wayne notou, porém, que quando Sean lançou o arremesso com extensão extra, ou distância da borracha de arremesso - 75 polegadas, digamos, em vez de 72 - o slurve se comportou como um verdadeiro slider.

Sean inicialmente resistiu ao ajuste. Eu estava sempre lutando com ele, dizendo: 'Oh, não, você está errado. Eu tenho que encurtar. Não há outra maneira ', lembra Sean. E então recebemos os números de volta, e diz: '[maior] extensão em seu controle deslizante'. E era o bom controle deslizante. E eu estou coçando minha cabeça, e eu digo, 'Eu odeio admitir isso, mas ...' Sem os números e realmente vendo isso, é difícil justificar. Às vezes, você quase pode querer lutar mais contra alguém sem provas, mesmo que eles estejam certos.

Armado com o conhecimento de que quanto maior sua extensão, melhor seu controle deslizante, Wayne perguntou a Sean o que ele estava fazendo de diferente quando estava obtendo uma extensão maior. Sean explicou que estava indo o mais longe que podia, mantendo os dedos na bola por mais tempo e dando um toque final - como ele mesmo diz, quase exagerando o arremesso. E uma vez que soubesse disso, ele poderia continuar fazendo isso. Depois que ele começou a usar o controle deslizante certo, ele foi simplesmente eliminado, diz Wayne. De acordo com Boucher, o controle deslizante otimizado era absolutamente irreal. Os destros rebatiam 0,111 contra o campo, que gerava uma média de 2.500 rotações por minuto - cerca de 100 rpm a mais do que a média da liga principal.

Sean diz que pode ser um pouco opressor trabalhar com seu pai dessa maneira, equilibrando a relação pai-filho e a relação técnico-jogador. No entanto, seu arremesso de assinatura melhorou a tal ponto que os Yankees o convocaram no ano passado para a 25ª rodada - em grande parte, diz Wayne, com a força do controle deslizante. Ele assinou por $ 10.000 e se reportou à Liga da Costa do Golfo, nível novato, onde jogou 20 rebatedores em suas primeiras 15 entradas como profissional. Durante o inverno, os Boyles publicaram um livro em coautoria, Tecnologia Aplicada em Pitching , no qual eles estabeleceram muitas das lições que aprenderam. Sean está agora em treinamento prolongado de primavera, aguardando o início do baile de curta temporada.

Embora os Yankees disponibilizem dados básicos do TrackMan para jogadores de baixo nível, permitindo que Sean tenha certeza de que ainda está atingindo sua extensão de destino, os dados de suas saídas não são mais carregados automaticamente para PitchGrader para seu pai ver. Para obter feedback de Wayne, Sean agora precisa empregar uma abordagem de baixa tecnologia. Tenho que tirar uma foto da planilha que eles oferecem, diz Sean. E não tem tudo. ... É difícil, porque você está acostumado a ter tanto e poder entrar no aplicativo e olhar as coisas.

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Ambos Boyles contam seu versículo bíblico favorito como Lucas 1:37: Pois para Deus nada será impossível. Deus pode obter uma isenção, mas como diz o credo do estatístico, todos os outros devem trazer dados. Os Boyles estão trazendo isso: Wayne com PitchGrader e Sean com o pitch que o aplicativo o ajudou a aperfeiçoar.

A tecnologia já abalou o coaching universitário antes. Em meados da década de 1970, o técnico de longa data da UC Davis e ex-jogador da liga secundária Phil Swimley fez uma descoberta importante: as entregas dos arremessadores não funcionavam da maneira que os especialistas sempre acreditaram. Swimley estava treinando o arremessador do San Francisco Giants, Ron Bryant, que às vezes treinava na UC Davis antes de ir para o treinamento de primavera. Bryant pediu a Swimley para ajudá-lo a aprender a bola curva, e Swimley deu as instruções que eram comuns entre os treinadores: mantenha o polegar para cima, supine o pulso e puxe para baixo na frente da bola. Você viraria sua mão para o lado de modo que, se você for um destro, as costas de sua mão fiquem para a terceira base, lembra Swimley. E você iria por cima e puxaria para baixo e terminaria com a palma da mão para cima.

Swimley conhecia um professor versado em biomecânica. O professor havia obtido uma bolsa de fabricantes de capacetes de futebol para estudar como os capacetes quebram, e ele estava usando uma câmera de alta velocidade de 16 milímetros para se filmar batendo nos capacetes de várias maneiras. Swimley perguntou se ele poderia emprestar a câmera para capturar a entrega de Bryant. Quando ele filmou o arremessador a 3.000 quadros por segundo e reproduziu a filmagem, ele viu algo inesperado: Bryant, um canhoto, estava fazendo o oposto do que os treinadores disseram aos jogadores para fazer. Seu ombro girou para dentro e seu pulso pronado , com o polegar para baixo e a palma da mão voltada para a primeira base.

Swimley achou que Bryant poderia ser uma exceção à regra usual, então filmou mais dois arremessadores do Giants, Bob Knepper e Gary Lavelle. Ele viu a mesma coisa. Todos os três arremessadores eram canhotos, porém, e a tradição do beisebol estipula que canhotos são estranhos. Em busca de uma amostra mais representativa, Swimley tirou uma folga e foi para o acampamento da grande liga no Arizona, onde filmou arremessadores das arquibancadas a 250 quadros por segundo. [Eu] descobri que todos, não importa o arremesso que joguem, seus ombros estão girando para dentro e seu polegar gira para baixo e ao redor, diz Swimley.

No início de 1980, Swimley levou suas imagens para a convenção anual da American Baseball Coaches Association, realizada naquele ano no New Orleans Hilton. O vídeo estava granulado - a alta definição ainda estava a décadas de distância - mas era claro o suficiente para convencer um público de treinadores chocados, incluindo o treinador principal do Miami Dade Community College, Charlie Greene (como Swimley, um futuro ABCA Hall of Fame ) Greene, que treinava desde a década de 1950, lembra-se de ter pensado: Meu Deus, venho ensinando isso há muitos anos, e treinando, e não sabia que a mão fazia isso. Quando ele viu a pronação, ele acrescentou, eu disse: ‘Não acredito no que estou olhando’, nem ninguém na platéia. Na sequência, a filmagem de Swimley se tornou o assunto do prédio. Todos os treinadores se reuniram no corredor para discutir o que tinham visto, deixando o próximo apresentador dirigir-se a uma sala vazia. O pobre coitado que se seguiu se preparou durante todo o ano para falar em nossa convenção nacional, e a única pessoa na platéia era um de seus treinadores, disse Greene.

Swimley não tinha apenas roubado os holofotes na convenção; ele também mudou as instruções de arremesso. Estávamos ensinando errado, mas não conseguíamos entender por que as crianças não estavam aprendendo, diz Greene. Para ele, a revelação mudou tudo. Isso me deu uma perspectiva totalmente nova e comecei a obter melhores resultados. Swimley começou a incorporar o que havia aprendido em seu ensino. Ele mostraria fotos aos jogadores e diria a eles, isso é o que está acontecendo, diz ele. Seus arremessadores pararam de restringir os movimentos naturais de seus braços para obedecer às instruções contraproducentes de seu treinador e, como resultado, Swimley diz: Conseguimos um giro melhor. Uma câmera havia realizado o que mais de um século de experiência e relatos subjetivos não conseguiram.

Graças a câmeras mais capazes e ao advento dos dispositivos de rastreamento digital, a história está se repetindo. É como um novo livro que foi escrito, diz o técnico de vendas do Missouri, Fred Corral. O que este novo livro faz por mim é melhorar e explicar o que estamos lançando juntos. Apenas conecta os pontos.

Em Iowa, onde Druschel considerava PitchGrader uma parte indispensável de sua rotina diária, outro lançador que provavelmente está prestes a ser convocado deve sua visão à tecnologia. Arrancador destro Cole McDonald registrou um ERA de 6,96 e perdeu o emprego na metade de sua segunda temporada de 2017, mas como um júnior, ele baixou essa marca para 3,23 e se consolidou como titular da equipe no domingo. A diferença? Um dos analistas estudantis de Druschel, Walker Gentz, vasculhou os dados e notou que McDonald estava jogando sua bola de quebra franjinha com formas diferentes na primeira e na segunda vez através do pedido. Uma das formas confundiu os batedores e a outra foi duramente atingida.

Para descobrir o que estava causando a mudança de forma, Druschel e Gentz ​​treinaram um dispositivo Rapsodo e uma câmera de alta velocidade em McDonald quando ele jogou o bullpen e descobriu que o direitista estava inadvertidamente desviando a bola no momento do lançamento. Não há como você sentir isso, não há como eu ver ou alguém ver a olho nu, mas quando obtemos 480 quadros por segundo, você pode ver seu dedo indicador, que ele pensava que era fora da bola, acertaria a bola bem no final e destruiria seu eixo, sem mencionar sua taxa de giro, diz Druschel. Assim que Druschel diagnosticou o problema, McDonald praticou com bolas marcadas com linhas que lhe permitiam ver o eixo de rotação, e sua bola quebrando mercurial tornou-se uma curva claramente diferenciada e um controle deslizante que ele podia alternar à vontade.

O impacto de PitchGrader no desenvolvimento do jogador ajudou a tornar DBU, que atingiu 41-18 durante a temporada regular, um dos nove times para se qualificar para seis aparições consecutivas na pós-temporada da NCAA. Martinson, um produto desse processo de desenvolvimento, diz que no colégio seus treinadores notaram que ele estava batendo consistentemente em caras acima do cano, soprando bolas rápidas por eles na zona sem leituras de radar impressionantes. Na DBU, TrackMan revelou o motivo: sua bola rápida tinha uma alta taxa de giro, o que a faz afundar menos do que parece e também torna mais difícil acertar na zona. Ele aparece no PitchGrader, diz Martinson. Apenas verifica, ‘OK, bem, é por isso que você é bom no que quer que seja.’ ... Você pode ver visualmente em uma tela, como, ‘Oh, é assim que minha bola realmente se moveu.’

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Agora posso me concentrar nas coisas que me tornam bom do ponto de vista do tipo analítico, em vez de apenas jogar a bola no chão, porque esse é o jeito antigo. —Jordan Martinson, titular da Dallas Baptist University

Sem essa evidência, acrescenta Martinson, não acho que teria tido tanto sucesso, porque agora posso me concentrar em coisas que me tornam bom do ponto de vista analítico, em vez de apenas jogar a bola no chão, porque isso é a velha escola caminho.

Apaziguador certo Jarod Bayless , um sênior DBU que provavelmente será convocado nas últimas rodadas na próxima semana, fez a mesma descoberta. Antes de ser transferido para a DBU, Bayless estava frustrado com a falta de treinadores com visão de futuro em sua cidade natal, Texarkana, e ele vasculhou os feeds do Twitter de gurus de pitching em busca de conselhos que pudessem ajudá-lo. Mas antes de enfrentar um único batedor em um uniforme DBU, ele aprendeu através do TrackMan que o estilo baixo na zona que ele presumiu que seria o melhor para sua bateria de 90 km / h não era adequado para sua alta -spin stuff. Bayless, diz Boucher, pode lançar uma bola bem no meio e você vai rebatê-la. Era um superpoder do qual o arremessador não havia suspeitado. Eu joguei um bullpen e eles disseram: ‘Ei, não jogue uma bola rápida abaixo da cintura nunca mais’, lembra Bayless. Como resultado, ele diz, eu tive a melhor temporada da minha vida, honestamente, apenas jogando cerca de 85 por cento de bolas rápidas. Apenas jogando alto.

Se não fosse por isso, diz Boucher, Bayless provavelmente não teria lançado um inning para nós ... se ele tentasse cair na zona, ele teria sido [dez] abalado. Bayless também projetou um controle deslizante usando Rapsodo e vídeo de alta velocidade, e Martinson usou PitchGrader para refinar seu aperto de mudança e ação do braço. Daí a ética de desenvolvimento DBU, como Bayless expressa: Apenas meça tudo. Revise e continue medindo.

Os jogadores costumavam sair da faculdade sem saber tanto quanto Martinson e Bayless. Doug Jones, escolhido na terceira rodada do Central Arizona College em 1978, não lançou sua primeira temporada completa nas grandes ligas até 1987, quando tinha 30 anos. Jones se tornou um jogador All-Star aos 31 e chegou aos 40 , mas antes de estourar, ele se arrastou por 246 jogos da liga secundária, aprendendo com o fracasso e gradualmente transformando uma mistura de cinco arremessos em uma combinação de troca rápida de bola rápida. Eu aprendi que no beisebol muitos ajustes são feitos por conta própria, disse Jones ao Newark Star-Ledger em 1989. As pessoas vão te contar muitas coisas, mas ninguém te diz realmente como fazer. É algo que você precisa desenvolver por si mesmo. O único conselho de Jones para os futuros jogadores da liga secundária que também estavam paralisados ​​era: não desista.

Mesmo os atuais arremessadores da liga principal tiveram que aprender no trabalho muito depois do dia do recrutamento. Veja o caso do swingman dos Dodgers, Ross Stripling, de 29 anos. Stripling, que foi convocado pelos Dodgers na quinta rodada em 2012, não joga forte; sua bola rápida fica a cerca de 91, abaixo da média para um destro. Como um novato em 2016, ele começou a temporada na rotação da grande liga, mas lutou para uma ERA de 4,85 em oito partidas. Para lhe dar uma pausa e conservar seu turno, a equipe o enviou para um treinamento prolongado de primavera no final de maio por mais de um mês.

Enquanto ele estava lá, Stripling se encontrou com o presidente de operações de beisebol, Andrew Friedman, no que ele descreve como um momento crucial em sua carreira. Andrew veio ao Arizona especificamente para me ver, diz ele. Friedman mostrou a ele uma montagem de arremessadores em Tampa Bay (onde Friedman havia atuado anteriormente como GM) e L.A. soprando bolas altas de rebatedores. Ele estava tipo, ‘Isso, você pode fazer isso’, diz Stripling. O direitista praticou a nova abordagem no Arizona e a trouxe para as grandes ligas quando voltou. Ele postou um ERA de 3,48 para o restante daquela temporada e melhorou para 3,32 (121 ERA +) nas três temporadas desde então.

Eu estava apenas tentando manter minha cabeça acima da água antes disso, e agora tudo está muito mais claro, diz ele. Stripling vem de uma família de números; seu irmão tem um PhD em engenharia nuclear, seu pai tem dois diplomas em engenharia e um MBA, e ambos os avós o educaram no mercado de ações quando ele era jovem. Agora os números o ajudam a sair. A diretoria dos Dodgers preparou um modelo de relatório pessoal para Stripling, incluindo mapas de calor que mostram onde os oponentes acertam a bola com força, dependendo do tipo de campo e da contagem. Ele tenta não lançar para essas partes. Ele estuda os dados por horas antes de cada partida e continua recebendo feedback de Friedman. Em 2018, Stripling fez seu primeiro time All-Star e, entre os arremessadores com pelo menos 120 innings lançados, apenas Justin Verlander, Chris Sale e Corey Kluber tiveram maiores proporções de strikeout para walk.

James Paxton, o antigo ás dos Mariners que os Yankees adquiriram em novembro passado, foi outro jogador de 29 anos que deu um salto com auxílio de análises em 2018. Em 2 de maio passado, Paxton eliminou 16 Oakland Athletics e induziu 25 whiffs com seus quatro costura bola rápida, o mais já registrado na era do pitch-tracking. Nenhum outro titular em 2018 conseguiu mais de 18. As estatísticas de rastreamento confirmam que ele aumentou seu aquecedor naquele mês.

Essa foi uma ênfase nossa, diz o gerente de análise da Mariners, Joel Firman. [Foi] algo que foi falado entre os treinadores e foi trazido à sua atenção. Ele evidentemente aceitou de forma agressiva. Seattle contratou Firman no início de 2016 para avaliar a qualidade do campo entre amadores, agentes livres e jogadores adversários que os Mariners podem ter como alvo nas negociações, mas ele está aplicando cada vez mais suas habilidades para descobrir falhas nos arremessadores dentro de O sistema de Seattle, que ele ficou surpreso ao saber, muitas vezes pode ser corrigido. A taxa de sucesso de nossos treinadores em consertar essas coisas imediatamente é muito revelador para mim e algo que eu não acho que os humanos eram capazes de fazer tão bem quanto estão fazendo agora, diz ele.

Essa tendência de lançar bolas rápidas de alto giro na zona é generalizada o suficiente para se destacar em um nível de toda a liga. O marinheiro de quatro lugares da MLB médio atingiu a média de 2.259 RPM nas últimas quatro temporadas. O gráfico abaixo mostra a taxa anual em que alta rotação (> 2.300 RPM) e baixa rotação (<2,200 RPM) four-seamers have been thrown in the upper third of the zone or above, revealing a clear increase in the former without an obvious corresponding increase in the latter.

Ao contrário de Stripling e Paxton, o titular do Twins Kohl Stewart, a quarta escolha geral do draft de 2013, tinha apenas 23 anos em 2018, mas depois de andar quase tantos rebatedores quanto rebateu no Double-A em 2017, diz ele, eu sabia algumas coisas preciso mudar se eu quisesse ter sucesso. Stewart não é um cabeça-dura - eu realmente nunca fui [em números], e ainda não sou, ele diz - mas quando ele se encontrou no treinamento de primavera com seus treinadores e analista sênior de P&D da Twins, Josh Kalk, um ex- Hardball Times escritor e analista do Rays, a mensagem era simples. A equipe de confiança disse a ele que algumas de suas coisas se pareciam com as de Roy Halladay - um pouco de elogio nunca faz mal -, mas que ele não estava usando isso da melhor maneira possível.

Eles estão fazendo esse tipo de coisa para cada jogador, e acho que os caras estão aprendendo cada vez mais como processar informações. Kohl Stewart, iniciante do Minnesota Twins

Os gêmeos disseram a Stewart que sua chumbada e seu controle deslizante saem de sua mão no mesmo plano e se complementam bem, mas eles recomendaram que ele mudasse a chumbada de uma empunhadura de duas costuras para uma empunhadura de uma costura para gerar mais movimento para baixo e induzir mais grounders e cheiros. Eles também o fizeram usar uma câmera de alta velocidade para ajustar seu controle de mudança. Depois de se acostumar com as mudanças, que ele diz parecerem certas, ele explodiu Double-A e Triple-A e em meados de agosto fez os majors, onde registrou um ERA de 3,68 em oito jogos. Eles estão fazendo esse tipo de coisa para cada jogador, e acho que os caras estão aprendendo cada vez mais como processar informações, diz Stewart.

Eles não estão apenas aprendendo mais e mais, eles estão aprendendo cada vez mais cedo. Para jogadores de programas amadores voltados para a tecnologia, essas epifanias não terão que esperar até o baile profissional. Eu definitivamente acho que isso acelera o processo de desenvolvimento do jogador, diz o ex-grande jogador da liga Steve Bieser, que agora é o técnico principal da Mizzou. Brian Bannister, técnico assistente de pitching e vice-presidente de desenvolvimento de pitching do Red Sox, concorda. Acho que você pode ver mais crianças que são um pouco mais refinadas saindo da faculdade saltando para as ligas secundárias só porque o velo está lá e o design do campo está lá, diz ele. Agora eles só precisam de um pouco de tempero e estão prontos para ir.

Três dos treinadores citados acima (McDonald, Druschel e Boucher) são antigo treinadores universitários - não porque seus times se cansaram deles, mas porque os clubes da MLB começaram a chamá-los. McDonald e Boucher são agora treinadores novatos da liga secundária dos Cardinals e Brewers, respectivamente; Druschel acabou de se juntar aos Yankees (e Sean Boyle) em uma função recém-criada, gerente de desenvolvimento de argumentos de venda. Wes Johnson, que trouxe os Boyles para a DBU, é o treinador de arremessadores do primeiro ano da equipe de Stewart, os Twins, que já contratou o ex-técnico do Duke Pete Maki como coordenador de arremessos da liga secundária. Em novembro passado, Johnson se tornou o primeiro treinador de arremessadores a saltar diretamente da faculdade para uma equipe de uma grande liga.

No idade de desenvolvimento esclarecido , a bola amadora não é apenas uma rica fonte de perspectivas de jogadores. É também um viveiro de talentos de coaching cobiçados. As organizações da MLB estão competindo para contratar treinadores universitários que trabalharam com as ferramentas que permeiam o futebol profissional, incluindo o PitchGrader. Provavelmente sou um bom exemplo disso, diz Druschel. Aprendi muito com o PitchGrader e, de fato, em meu processo de entrevista, usei capturas de tela e vídeo do PitchGrader para demonstrar como estava usando os dados.

O PitchGrader provavelmente continuará sendo um produto adotado por um número limitado de equipes, por alguns motivos. Algumas equipes amadoras com orçamentos limitados são forçadas a escolher, como diz Druschel, entre pagar pelo PitchGrader ou refazer seu abrigo. Outros recusam o preço porque acreditam que a tecnologia por si só será suficiente, sem perceber que sua produção pode ser difícil de interpretar. E algumas equipes profissionais torcem o nariz porque acham que podem fazer (ou ter feito) o trabalho melhor internamente.

Os Mariners são uma das equipes da MLB que vêem valor no trabalho de Wayne. O clube se tornou um cliente este ano a pedido do novo contratado Max Weiner, o coordenador de pitching dos Mariners, que encontrou PitchGrader no Twitter. As conversas de Weiner com os treinadores de arremessadores de Seattle iluminaram a necessidade de dar vida aos números, e PitchGrader forneceu uma maneira polida e intuitiva de se opor a equívocos profundamente arraigados. Se vamos pedir a um cara para jogar sua bola rápida na zona, é realmente difícil de fazer, diz Weiner. Eles foram elogiados por fazer algo diferente em toda a sua vida. Eles associam negatividade com 'perder o controle'. Há muitos dogmas que vêm com isso.

O mecanismo de física do PitchGrader permite o que Wayne chama de projeção ativa, permitindo que os usuários simulem como seria uma inclinação se sua taxa de rotação, eixo de rotação, velocidade ou ângulo de liberação fossem alterados. O gráfico interativo, animado e tridimensional resultante apresenta a aparência do campo de qualquer perspectiva. Do ponto de vista do design de argumento de venda, tem sido incrivelmente útil, diz Weiner, citando sua tendência de acelerar a adesão. Isso dá muita confiança para o arremessador entender como aquele arremesso específico se parece e como ele sai de seu próprio ponto de lançamento exclusivo.

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Weiner diz que os Mariners - que também contrataram o ex-diretor de desenvolvimento de jogadores da DBU, Trent Blank - disponibilizam PitchGrader via iPad em qualquer lugar com TrackMan (ou, em breve, Hawk-Eye ) dados, desde o treinamento estendido de primavera até o T-Mobile Park. Nesta primavera, eles o apresentaram a quase todos os arremessadores de sua lista de 40 jogadores. (A equipe da MLB tem espaço para melhorias, ficando em 29º lugar nos principais em ERA e FIP ajustados ao parque.) A organização concorda com Wayne quando ele diz que o aplicativo exige muitas tentativas e erros para desenvolver um argumento de venda ou um argumento de venda sequência fornecendo aos arremessadores valores ideais para o alvo, ajudando-os a comparar o desempenho passado e presente e dando-lhes uma maneira de investigar como os arremessos combinam entre si.

Quatro anos em sua improvável segunda carreira, Wayne agora se encontra respondendo a uma pergunta comum que antes ele estaria mal preparado para enfrentar: como conseguir um emprego no beisebol. Não espere pela permissão de alguém. Faça, ele aconselha, acrescentando: Alguém vai contratar você, porque vai ver a qualidade do trabalho. Durante a semana do draft, 30 times escolherão jogadores com base na qualidade de seus trabalhos universitários. E, em alguns casos, essa qualidade virá do aplicativo criado por Boyle.

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