Esse sentimento de playoff de Knicks amoroso (e frenético) está de volta

No domingo passado, algumas horas antes do New York Knicks sediar seu primeiro jogo de playoff em oito temporadas, os repórteres pediram ao técnico Tom Thibodeau para relembrar sobre o mais alto que ele já ouviu uma multidão do Madison Square Garden ouvir ao longo dos anos. O assunto era típico - adoramos uma boa referência da Arena Mais Famosa do Mundo, não é, pessoal? - mas a questão também era atual. Os Knicks ganharam o não. 4 seed e vantagem de jogo em casa no primeiro turno. O The Garden foi criado para abrir suas portas para mais de 15.000 detentores de ingressos para o Jogo 1 contra o Atlanta Hawks, representando a maior torcida da NBA desde que COVID-19 interrompeu a liga em março de 2020. Entre tudo isso e a antiga sede dos fãs do Knicks por um voltar ao basquete playoff, o assunto dos níveis de decibéis foi digno de nota.

Thibodeau identificou um momento de pandemônio quando era assistente do Knicks: Larry Johnson recuperou um passe inclinado para dentro de campo contra o Indiana Pacers, lutou por contato para drenar um chute de longa distância faltando menos de seis segundos para o término do relógio, então converteu os quatro para ponto em jogo para selar o Jogo 3 das finais da Conferência Leste por um ponto, enquanto Larry Bird e Patrick Ewing assistiam da linha lateral. Era uma memória linda, e também longínqua, como são tantas memórias lindas dos Knicks.



Aquele jogo querido aconteceu há mais de duas décadas, em junho de 1999, quando Nova York estava no meio de uma sequência de playoff de 14 temporadas e monopolizava as manchetes e abraçando as pernas dos rapazes . Desde 1999, os Knicks passaram por 14 treinadores principais e passaram a primeira rodada da pós-temporada apenas duas vezes. ( Até o próprio Ewing mal consegue passar pela segurança do Garden atualmente.) Thibodeau trabalhou para quatro outras franquias antes de retornar a Nova York em 2020.



Fãs do Knicks como eu, que mal estavam sem cintas quando LJ ganhou aquele jogo barulhento, agora são considerados pelos profissionais de marketing como geriátricos da geração do milênio . E os Knicks youngins, alguns dos quais ainda nem tinham nascido quando LJ acertou aquele golpe clássico no passado, agora representam algumas das maiores e melhores esperanças da equipe de um retorno ao domínio da velha era. Ou, talvez mais precisamente, considerando a maneira como o jogo de domingo à noite terminou, com uma derrota dolorosa e divertida de dois pontos do Knicks para o Atlanta, para a relevância memorável daquela época, pelo menos.


No segundo quarto do jogo de domingo à noite, o amado e sorridente novato Immanuel Quickley, de 21 anos, afundou um flutuador e depois acertou um longo pull-up 3 quando o Garden absolutamente explodiu ao seu redor. Depois da metade, foi o segundo ano RJ Barrett, ainda sem idade legal para beber, que mergulhou no Bogdan Bogdanovic de Atlanta e causou novo frenesi. Mais tarde, Barrett diria que foi um momento especial, algo de que sempre me lembrarei. E em uma coletiva de imprensa pós-treino na segunda-feira, o estreante do Knicks, Obi Toppin, de 23 anos, que cresceu no Brooklyn, disse que o público do MSG ficou tão empolgado na noite de domingo que ele e seus companheiros sentiram o chão tremer.



Assistindo o jogo na TV a milhares de quilômetros de distância, eu não tive acesso à sensação das tábuas do chão, mas não pude deixar de me maravilhar com a especificidade daquele antigo - tipo, velho —Som do jardim familiar. Havia aquele órgão de tubos revelador, tocado por Ray Castoldi desde 1989, e a voz reconhecível do ex-PA Mike Walczewski, cujas entonações de Derek Harper e Carmelo Anthony estão gravadas para sempre em meu cérebro. Houve a graciosa e loquaz dupla da MSG Network de Mike Breen e Walt Clyde Frazier, que vêm convocando jogos desde o início dos anos 90. (Na semana passada, Breen foi introduzido no Hall da Fama da NBA.)

Havia a harmonia suada e arrogante das vozes (visivelmente predominantemente masculinas) em todas as arquibancadas na arena cheia de três quartos. Tracy Morgan e Jon Stewart estiveram presentes, assim como todos esses companheiros felizes . Eles cantaram de alegria quando Toppin terminou uma enterrada ou quando Nerlens Noel rejeitou John Collins. (Apesar de toda a tristeza e desgraça que os amantes desprezados dos Knicks têm suportado ao longo dos anos, acho que a base de fãs é inerentemente entusiástica, e quase estranhamente; este é um povo que reagiu para um recorde de 17-17 no início desta temporada, como se fosse o Troféu Larry O’Brien.) Eles ocasionalmente murmuravam em alarme, quando Julius Randle, a forte presença MVP da equipe durante toda a temporada, lutou para encontrar seu ritmo durante o Jogo 1.



E eles foram atraídos pelo canto da sereia de nojo, escolhendo insultar o melhor e mais corajoso oponente dos Knicks durante o jogo: Trae Young, armador do Atlanta Hawk, de 22 anos. Isso foi imprudente e, de certa forma, um retorno glorioso à notável forma de desempate.


Você não consegue controlar quais jogadores ficam energizados com o zumbido de uma arena. Se a jogada de quatro pontos de Larry Johnson em 1999 representa um dos pontos altos mais memoráveis ​​da história dos playoffs do Knicks, os oito pontos de Reggie Miller em 8,9 segundos em maio de 1995 são uma baixa icônica. A tomada do jogo 1 pelo guarda Pacers com uma mão na segunda rodada dos playoffs daquela temporada - e o gesto de asfixia que ele dirigiu ao onipresente superfã de Nova York Spike Lee em suas conseqüências - fez de Miller um inimigo para sempre na MSG e o cimentou na tradição dos Knicks.

Durante o Jogo 1 no Garden na noite de domingo, Young de Atlanta canalizou uma grande parte da energia retro dos trolls. Ele marcou 32 pontos; ele fisicamente silenciou uma multidão de MSG que gritou palavrões para ele no início da noite; e ele venceu o jogo ao dirigir com sucesso para a direita nos últimos segundos, enquanto Clyde, na transmissão do Knicks, gritava em vão para um Frank Ntilikina frio fora do banco para forçar Young a sair a todo custo.

Quando cheguei ao flutuador, parecia que todos ficaram quietos, Young sorriu depois do jogo. Eu estava esperando por aqueles gritos de 'F-você' novamente. Na terça-feira, o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, colocou um boné dos Knicks durante sua transmissão ao vivo pública e tentou aplaudir de volta. Pare de caçar faltas, Trae, disse Hizzoner. Esse falcão não vai voar em Nova York.

Eu odiava a noite de domingo, tudo isso: eu odiava o resultado do jogo e a reação exagerada subsequente de todos. eu odiado toda a parte do prefeito. Eu odiava o dan patrick entrevistando Miller sobre Young. Eu odiava a falta de detalhes sobre a extensão da lesão de Noel no futuro, e odiava o conhecimento sensato de que Alec Burks nem sempre pode ganhar 27 pontos. Eu odiei a súbita chicotada que senti ao ouvir os chamadores do WFAN apenas fazerem perguntas sobre a coragem do querido Randle nos playoffs.

Eu odiava ter pensado comigo mesmo, Bem, eles dizem que uma série não começa realmente até que um time perca em casa, então acho que já começamos, hein? Eu odiei a maneira como entrei na série depois de me convencer de que Nova York estava simplesmente jogando com o dinheiro da casa, apenas para ser confrontado com a realidade emocional de minhas próprias mãos de papel. E odiei o moicano na cabeça de Danilo Gallinari, que parecia muito no nariz, como um ataque pessoal: entendi, aquela lista charmosa de Nova York de 2010-11 que foi uma vez minha musa agora está velho e distante o suficiente para ser um adolescente taciturno que trama ativamente minha queda.


Mas também, adorei a noite de domingo, tudo isso. Adorei a sensação há muito perdida de assistir a jogos de basquete tensos e significativos dos Knicks no final de maio, com o sol se recusando totalmente a se pôr. (Eu sei, os playoffs começaram um mês depois deste ano; detalhes, detalhes.) Eu adorei pensar em todos os personagens por aí falando ou orando silenciosamente, em seus próprios lugares e maneiras, enquanto o time os decepcionava e os erguia todos de uma vez.

Adorei minha linha do tempo no Twitter, até mesmo as piadas amargas sobre as atas de Elfrid Payton. Eu adorava ter que sair de vez em quando para limpar minha mente, geralmente do assunto das atas de Elfrid Payton. Eu adorei procurar os podcasts pós-morte do Knicks, com sua mistura de mau humor e esperança. Adorei ver, na noite de terça-feira, que Randle ganhou oficialmente o prêmio de Jogador Mais Aprimorado da NBA nesta temporada. Adoro marcar a passagem do tempo, não pelos sete dias desta semana, mas pelo cronograma melhor de sete desta série Knicks-Hawks: a próxima unidade de tempo que importa é a dica do Jogo 2.

Thibodeau ainda pode se lembrar do som da jogada de quatro pontos de Johnson no MSG todos aqueles anos atrás, mas minha memória mais forte daquele momento sempre será como parecia. Havia esse único ângulo de replay que - para qualquer um que seja mais jovem do que os anos geriátricos do milênio - pareceria nada excepcional, mas era, na época, uma emoção visual genuína. Era uma vantagem baixa e ampla do MSG, em vez do tradicional NBA Jam vista da esquerda para a direita, e quando Johnson deu seu tiro você podia ver o que parecia ser todos os fãs dos Knicks presos no prédio ao mesmo tempo, desde as vigas arredondadas até a quadra, todos pulando em êxtase e instintivo uníssono.

Durante grande parte da noite de domingo passado, foi um pouco como o jogo Knicks-Hawks também se sentiu: uma comunidade em movimento, um banquete móvel, pelo menos até que tudo parasse bruscamente. No grande esquema das coisas, não importa o que aconteça no Jogo 2, é improvável que esta será uma temporada que culmina com a bandeira do campeonato sendo erguida até o teto do MSG. (Mesmo LJ não poderia fazer isso.) Mas o padrão da franquia foi elevado. As portas do Jardim foram abertas. Os Knicks estão de volta, assim como as brigas, e às vezes é bom quando as coisas estão tão barulhentas ao seu redor que você não consegue mais ouvir seus próprios pensamentos.

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