O espião que entrou na loja de quadrinhos

Ilustração de chamada

Era um dia claro de verão em Washington, D.C. Cheguei ao local da reunião, uma pizzaria no Capitólio, cerca de 15 minutos mais cedo. Eu estava lá para entrevistar o escritor de quadrinhos Tom King, que, em uma vida anterior, passou sete anos como oficial de contraterrorismo da CIA. King faz parte de uma longa e divertida tradição de espiões que se tornaram contadores de histórias – (o racista) Ian Fleming, Stella Rimington , (o grande) John le Carré, (o ultraparanóico) Charles McCarry e, mais recentemente, Jason Matthews – mas ele é o primeiro cujo meio principal são os quadrinhos. Quero dizer, tanto quanto eu posso dizer. Afinal, estamos falando de espiões.

Cheguei cedo porque estava preocupado em ser rápido e profissional, mas também porque tinha visto Ronin muitas vezes; Achei que se eu fosse encontrar um ex-espião, deveria chegar lá primeiro, pegar o terreno . Dei uma volta pelo restaurante e, assim que tive certeza de ter chegado primeiro, sentei-me do lado de fora no pátio, na mesa mais próxima da porta. Passei os próximos minutos no meu laptop, verificando minhas anotações e examinando os rostos das pessoas que passavam. Olhei para trás em direção à entrada, e lá estava King, encostado no batente da porta, rolando pelo telefone.



Tom King, 37, é de estatura média e compleição de pai, com cabelos curtos e alguns dias de barba por fazer. Ele parece um Joss Whedon um pouco mais pronto para o combate. King estava vestindo uma camiseta azul desbotada representando a clássica Idade do Bronze Logo do Batman : a capa de morcego se espalhou para se assemelhar à silhueta irregular de um par de asas de quirópteros, com o rosto carrancudo de Bruce Wayne olhando para fora e letras maiúsculas amarelas soletrando BATMAN preenchendo o espaço interior.



Eu queria ter certeza de que você me reconheceu, ele disse enquanto apertamos as mãos. Na época, King era uma questão em seu mandato como escritor da DC Comics. homem Morcego , e, portanto, agora o guardião de um dos personagens mais icônicos da cultura pop.

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Além de homem Morcego , que embarca duas vezes por mês, ele escreve A visão (Maravilha) e O Xerife da Babilônia (Vertigo), um noir tolstoiano fraturado e brutal ambientado no Iraque pós-invasão que se baseia fortemente nas experiências de King como membro da Agência.



A ascensão de King da CIA para escritor desempregado para escritor subempregado para autor de quadrinhos novato para mente criativa por trás de dois dos melhores títulos em andamento em quadrinhos e escritor do maldito Batman foi surpreendentemente abrupto.

Nós discutimos momentaneamente sobre quem ia comprar uma fatia de pizza para quem. King encerrou o debate dizendo, no tom de um cara cuja máquina de caça-níqueis acabou de pagar em seu último token, homem Morcego número 1 está vendendo muito bem!

King foi criado em Los Angeles por uma mãe solteira que trabalhava nos escalões mais baixos da indústria do entretenimento. Seu pai não estava por perto. Eu era seu típico nerd, ele disse. Eu não conseguia jogar uma bola. não consegui correr. Garoto gordo, intimidado, todas essas coisas. Mas a única coisa que eu conseguia fazer muito bem era sentar no canto e ler alguma coisa. Eu não sei o que é sobre quadrinhos, mas quando você lê, você quer escrevê-los.



Jimmy Eat World Emo

Enquanto estava na Columbia no final dos anos 90, King estagiou no selo Vertigo da DC Comics (onde suas funções incluíam fotocopiar páginas de Pregador ) e Marvel (onde foi lendário X-Men assistente do escritor Chris Claremont). Foi o período mais sombrio da história moderna da indústria. No início da década, manchetes anunciando preços de leilão de arregalar os olhos (Santo Record Breaker, exclamou O jornal New York Times em 1991) para emissões blue-chip atraiu especuladores em busca de uma proteção contra a recessão. As duas grandes casas de quadrinhos – DC e Marvel – responderam como indústrias colecionáveis, de Beanie Babies para cartões de beisebol , sempre tem: bombear o produto para o mercado superaquecido. Em retrospecto, um acidente era inevitável. Na Marvel, vários outros fatores atenuantes – muitos títulos enviados muito atrasados, uma reinicialização / retcon em toda a linha mal recebida, liderança fraca e a morte do amado editor Mark Gruenwald – resultaram em perdas. de mais de US$ 400 milhões somente no quarto trimestre de 1996. Enquanto isso, a DC tentou capitalizar o boom especulativo criando momentos de manchete – A Morte do Superman, Batman: Knightfall — projetado de forma transparente para se tornar colecionável. O resultado foi como um pico de açúcar em toda a indústria, com uma excitação nervosa seguida rapidamente por uma sensação incômoda de vazio. Em meados dos anos 90, as vendas de novos quadrinhos haviam diminuído em 70 por cento, e nove em cada 10 quadrinhos lojas haviam falido.

O estado terrível do negócio convenceu King a reconsiderar suas aspirações autorais: as pessoas me disseram na época: 'Sim, todo esse meio tem dois meses restantes'. Ele mudou de faixa. No verão de 2001, King estava em Washington, D.C., trabalhando no Departamento de Justiça. Ele estava em D.C. em 11 de setembro e se candidatou à CIA logo depois.

Perguntei a King quanto tempo depois que ele se inscreveu na Agência ele recebeu uma resposta.

King fala em um ritmo sincopado, como um baterista de jazz se aquecendo na caixa, e com a maneira casual de um nerd reformado que está confortável em sua própria pele. Ele tem uma maneira desarmante de enquadrar suas várias experiências como, hum, um espião, em uma longa série de fortuna de Forrest Gumpian, como se ele tivesse meio que se enfiado em Langley e, mais tarde, no Iraque e no Afeganistão.

Uma mudança de realidade ocorre sempre que uma pessoa vai além da mística elaborada por uma entidade rarefeita e se torna um funcionário dessa entidade – seja uma loja de brinquedos, Goldman Sachs ou um serviço de inteligência. Claro, a CIA é uma organização de elite retratada em inúmeras obras de ficção, e tem, na realidade, governos derrubados , realizou assassinatos , pessoas torturadas , e engajados em experimentos de controle mental abrangentes usando doses de LSD . Mas também é um local de trabalho. Queima de cigarro no sofá, manchas de refrigerante no tapete da sala, bafo de café, trabalho ocupado. Certo?

Acho que é como qualquer ambiente de trabalho, disse King. Acho que o mais surpreendente é que os jovens de 20 anos fazem todo o trabalho, e que as pessoas mais velhas estão fazendo muito gerenciamento de RH e coisas assim. Tipo, nos filmes, você sempre vê o chefe da CIA, e ele está na rua, fazendo todas essas reuniões clandestinas e outras coisas. Não, são sete níveis acima do que realmente está sendo feito. Ele continua: Lembro que trabalhei na sala de operações, sabe, como na sala de operações de Tom Clancy. Foi durante a Guerra do Iraque. 'Isso vai ser incrível, estou trabalhando em uma sala de operações.' E são principalmente caras assistindo à CNN tentando passar a noite. O trabalho é feito, mas não é o que você pensa que é.

King considera seu trabalho na CIA o melhor trabalho que já teve. Se não fosse por sua família crescente (ele e sua esposa têm três filhos), ele teria ficado. Eu não poderia realmente ser o pai que queria ser e o oficial de operações que queria ser ao mesmo tempo, disse ele. As pessoas fazem isso, mas eu não conseguia descobrir como fazê-lo. A coisa que eu mais amava em estar na CIA era estar em zonas de guerra e estar no exterior. Minha esposa e eu passamos os primeiros quatro anos de nosso casamento separados cerca de metade do tempo. Quando você tem um filho, é uma coisa totalmente diferente, certo? Cresci sem pai e não queria fazer isso com meus filhos.

Ao escrever à noite depois que seus filhos foram dormir, King conseguiu terminar um romance, Um céu uma vez lotado . É sobre super-heróis que abrem mão de seus poderes para salvar sua cidade. A Touchstone o publicou em 2012 e, embora tenha sido revisado principalmente de forma gentil e ocasionalmente brilhante, ninguém o comprou. Mas ajudou a abrir portas.

Escrever quadrinhos é cumprir prazos, e aqui estava um cara que lançou um livro de 300 páginas em seu tempo livre. King enviou e-mails frios aos editores da DC e da Marvel. Isso, um tanto meandro, levou em 2013 à sua estreia nos quadrinhos, na antologia Distorção do Tempo : uma história de oito páginas sobre viagem no tempo intitulada It’s Full of Demons, ilustrada por Tom Fowler. A edição, publicada pela linha voltada para adultos da DC Vertigo Comics, também contou com histórias de Damon Lindelof (produtor de televisão). Perdido , As sobras ), Gail Simone ( Batgirl ) e Peter Milligan ( X-Statix ). Apenas três anos depois, King tem vários créditos em seu nome, é o escritor do melhor título em andamento na Marvel ou na DC, transformou suas experiências no Iraque e no Afeganistão em um quadrinho de guerra brutal e estimulante que King diz estar sendo desenvolvido para a televisão. , e acaba de assinar um contrato exclusivo com a DC para escrever Homem Morcego.

Esse tipo de 0 a 60 é inédito nos quadrinhos, disse o jornalista de quadrinhos David Harper, proprietário do blog Sktchd , me disse por e-mail. Normalmente o caminho é pagar suas dívidas, pagar suas dívidas um pouco mais, escrever alguns quadrinhos super malucos da DC ou da Marvel, escrever algo um pouco menos maluco, pegar um bom livro mais tarde. Ele simplesmente pulou direto para o topo, embora de muitas maneiras ele provavelmente ainda esteja aprendendo a escrever quadrinhos.

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O trabalho de King na Marvel Comics' Visão anunciou-o como uma voz verdadeiramente nova nos quadrinhos, um escritor capaz de descobrir novas dimensões em um personagem de décadas, reformulando nossa compreensão dele dentro do momento cultural atual. Visão não. 1 foi lançado em novembro de 2015 e foi imediatamente um sucesso de crítica. Ta-Nehisi Coates declarado é o melhor quadrinho indo agora.

Visão número um, apenas uma questão, mudou tudo, disse King.

A inovação de King foi descartar o android-vestindo-um-cardigan mordaça de visão que veio para definir o personagem e, em vez disso, imaginar Visão como uma tragédia existencial suburbana. É John Cheever encontra IA King estava preocupado que a Marvel achasse seu discurso muito chato. Eu passei por um amigo meu e ele disse: 'Isso parece muito chato, cara.' Não é. Os momentos de silêncio do livro são os melhores.

Edição 'Visão' nº. 1 ( Maravilha)'>

De uma forma estranha, a angústia suburbana de Visão é de uma peça com o título de King's Vertigo, O Xerife da Babilônia . Brutal onde Visão está ruminando, Xerife é o estado sair e fazer compras contrário ao caos pós-invasão do Iraque de 2004.

Cheguei lá em fevereiro de 2004. Invadimos março de 2003, então cerca de um ano depois disso, lembrou King. Quando cheguei lá estávamos ganhando a guerra, e quando saí estávamos perdendo. Grande parte da Guerra do Iraque foi besteira. Saddam estava mentindo para nós sobre ter armas e nós estávamos mentindo para ele sobre sermos capazes de eliminá-lo facilmente. O governo estava enganando as pessoas sobre como seria e as pessoas estavam enganando o governo. Todo mundo estava mentindo um para o outro, e é disso que trata toda a série.

nudez masculina na tv
'O Xerife da Babilônia' Edição no. 1 (Vertigem)

O Xerife da Babilônia é cético em relação ao papel da América no conflito e implacável em suas representações de violência e tortura. O resultado é um noir que se desenrola em uma confusão de mídia res, como entrar no meio de uma história que vem acontecendo há séculos. Com Xerife , King espera muito de seus leitores. Não há caixas de texto editorial explicando as diferenças entre sunitas, xiitas e curdos, nem mini-lições sobre as consequências não intencionais da desbaathificação. Há referências ao Caso Mahmudiyah e Abu Ghraib, e representações de técnicas aprimoradas de interrogatório. King não sabe, e provavelmente não pode (tudo o que ele escreve sobre a CIA deve ser limpo pela Agência), diga quanto do que acontece Xerife é baseado em suas experiências, mas é claramente seu trabalho mais pessoal.

[Escrevendo Xerife ] não era como eu queria passar meus dias, voltando a essas memórias, disse ele. PTSD é uma coisa estranha, onde pode fazer duas coisas com você e fazê-lo simultaneamente. Eles sempre mostram um lado disso na TV. Você sabe, 'Estou tão envergonhado do que fiz' ou 'Algo ruim aconteceu comigo'. Isso traz de volta essas memórias de medo.' Mas o PTSD também faz essa outra coisa, tipo, quando eu estava lá e estava em perigo, mas também fiquei feliz porque tinha um objetivo simples. Agora estou de volta aqui e estou com minha família e não sei o que é bom e o que é ruim. Eu me sinto mal e culpado ao mesmo tempo, como se eu quisesse estar lá e não quisesse estar lá.

Em fevereiro, a DC Comics assinou um contrato exclusivo com King e o anunciou como o mais recente escritor de homem Morcego , a joia da coroa de propriedade intelectual da empresa. É uma responsabilidade enorme. Em comparação com a escrita homem Morcego , os outros trabalhos de King são quadrinhos fáceis. [ homem Morcego é] o difícil. do rei homem Morcego lançado em junho.

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homem Morcego é sua própria fera, disse King. É estranho. Eu escrevo esses quadrinhos muito pensativos onde não há herói. Xerife não tem um herói; ninguém no final vai ficar tipo: ‘Yay! Eu triunfei e resolvi o terrorismo!' Visão , no final, se configura como uma tragédia e eu sei como termina, é trágico. O que homem Morcego é, é uma história sobre um herói triunfante. A melhor coisa homem Morcego pode fazer comigo é ser um bom quadrinho que leva as pessoas um pouco para fora do dia delas, onde elas podem ler e dizer, 'Puta merda!' Isso te dá um choque de prazer. Eu não estou tentando com o Batman ficar tipo, ‘Ok, aqui eu quero comentar sobre o mundo’. O difícil.

Quatro edições, é difícil dizer se King yippie-kay-ya'd o cruzado de capa. Mas ele tem um começo promissor.

King e eu saímos do restaurante para o sol da tarde, conversando sobre filmes. Ele mencionou Os pesquisadores , o clássico de John Ford-John Wayne sobre um ex-confederado assassino em uma missão para resgatar sua sobrinha de uma tribo indígena que a sequestrou. Perguntei a King se ele achava Os pesquisadores era um filme racista ou um filme sobre um cara racista.

São as duas coisas. É isso que o torna transcendente. A ideia de que se você sentar e pensar sobre isso, ele é uma pessoa horrível. Mas você ainda pensa: 'Quero torcer por John Wayne e quero que ele vença.'

mencionei ter lido uma entrevista em que King se referiu a Batman como sendo psicótico e inspirador. Perguntei se a dicotomia de Os pesquisadores é o que ele está indo para com Homem Morcego.

Veremos, veremos, disse.

Ele atravessou a Avenida Pensilvânia e desapareceu na multidão.

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