Relembrando Harry, o Chapéu: um mágico escondido à vista de todos

A pergunta que mais me fazem é como comecei neste negócio. E quando me fazem essa pergunta, sempre conto essa história, e você pode acreditar porque é uma história verdadeira, mas eu sou um mentiroso patológico. Mas não realmente.

Assim começou o tamborilar que Harry Anderson costumava usar para apresentar seu truque característico, seu show mais próximo, o Monarch Monte. Foi um truque simples, na verdade. Três cartas gigantescas foram embaralhadas e trocadas de lugar, semelhante ao jogo de rua Three-Card Monte. O que elevou o truque a um lugar de destaque foi a história que Anderson contou enquanto o executava - a história de um vigarista ensinando a um jovem Anderson não apenas a experiência religiosa de roubar dinheiro às pessoas e deixá-las felizes, mas também parte do lições mais importantes de sua vida. Esse respeito é algo que você dá muito antes de conseguir, essa confiança é algo que você economiza para si mesmo, que você nunca come em um lugar chamado Mamãe ou joga dados com um cara chamado Pops, e que um idiota e seu dinheiro têm sorte de se encontrar em primeiro lugar.



A maioria das pessoas conhece Harry Anderson como o juiz Harold T. Stone, a afável estrela da NBC Corte Noturna , que durou nove temporadas, de 1984 a 1992. Para Anderson, no entanto, interpretar o juiz Stone era apenas um trabalho. Ele nunca se propôs a ser ator, e sua chegada ao centro de uma sitcom de sucesso foi quase um acidente. Harry Anderson não era ator. Ele era um mágico. Ele era um comediante. Ele era um contador de histórias e um showman. No fundo, entretanto, Harry Anderson era um vigarista.



Anderson nasceu em 1952 em Newport, Rhode Island, em um lar infeliz. Seu pai, um vendedor, deixou ele e sua mãe sozinhos. Anderson mudou muito em sua juventude, morando em uma dúzia de estados quando tinha 16 anos. Ele e a mãe se mudaram para Las Vegas, onde ela conseguiu um emprego como negociante de cassino, depois para Chicago, onde trabalhou como prostituta - um fato sobre o qual Anderson foi contundente e se recusou a usar contra ela. Ela fez o que precisava ser feito para tentar nos manter juntos, ele disse Pessoas revista. Em Chicago, Anderson passou muitos dias sozinho no saguão do Ambassador East Hotel, um local popular para homens jogarem cartas e jogarem. Os jogadores de cartas cuidariam de Anderson enquanto sua mãe estava ocupada, ensinando-o a jogar, fazer apostas e fazer truques com cartas.

Quando tinha 16 anos, Anderson deixou Chicago para morar com seu pai em Los Angeles. Ele pegou a magia como um hobby sério durante o colégio, e se juntou a um clube no qual se socializava com outras futuras estrelas da magia, como Jonathan Pendragon e Paul Harris. Durante o verão de seu último ano na North Hollywood High School, Anderson visitou São Francisco. Foi aqui que ele viu pela primeira vez um traficante de rua realizando o jogo de concha . Para Anderson, foi uma revelação - ele poderia colocar suas habilidades mágicas para funcionar e ganhar algum dinheiro de verdade! Ele desenvolveu sua própria rotina de shell game e saiu para as ruas, embora, segundo Anderson, fosse prejudicado por não ter uma equipe. Ele teve que se apressar contra a parede, o que significa que não tinha pretensões para interromper o jogo, para fazer apostas vencedoras quando a multidão se cansasse de perder ou para cuidar da polícia ou de problemas. Depois que Anderson teve sua mandíbula quebrada por um cliente chateado, ele reformulou seu jogo de fachada em uma atuação em vez de uma trapaça. Ele interpretou isso como uma paródia de um traficante de rua e manteve um chapéu para doações em vez de apostar onde a ervilha estava a cada vez. Ele canalizou os homens com quem jogava cartas no Ambassador East Hotel em sua juventude e adotou uma pessoa que chamou de Harry, o Chapéu, um vigarista que sempre estava um passo à frente do público, mas ainda um pouco estúpido. Já joguei cartas com pessoas que não compartilham uma língua, mas podemos jogar cartas, disse ele O Globe and Mail . Foi por admiração por eles que decidi me tornar mágico. Acho que é daí que veio o chapéu Harry.



Depois de se formar como orador da turma em 1970, Anderson se mudou para Ashland, Oregon, e abriu uma loja de mágica. Durante os verões, ele executou mágica no Oregon Shakespeare Festival. A cada ano, Anderson desenvolvia um novo efeito para atuar, e ele construía seu show em torno desse efeito. Um ano ele superou o desempenho do festival de Henry V com sua própria versão do Bullet Catch, onde ele fez seu assistente atirar nele e ele pegou a bala com os dentes. Quando o festival terminou, Anderson pegou a estrada para se apresentar nas esquinas de todo o país, de São Francisco ao Texas, de Nova Orleans a Nova York. Ele costumava aparecer em cidades universitárias e realizar toda a sua atuação no meio do campus de graça, apenas passando o chapéu no final.

A comunidade mágica se espalhou sobre o ato de Harry, e ele foi convidado a se apresentar no alardeado Magic Castle em Los Angeles. Ao longo do início dos anos 1980, Anderson viria para L.A. por uma semana a cada ano para se apresentar no Castle antes de desaparecer novamente e pegar a estrada para trabalhar nas ruas. Ele evitou boates e teatros por esquinas e parques. Seu ato envolveu coisas como cortar seu braço e estalar os dedos em armadilhas para animais. Seu personagem contava histórias hilárias de vigaristas e vendedores ambulantes, vendedores ambulantes de carnaval e malucos por espetáculos secundários.

Uma das peças de assinatura de Anderson era um truque chamado Needle Through the Arm. Foi uma façanha simples; ele enfiou um alfinete de chapéu comprido no braço. Mas, como a maior parte do ato de Anderson, ele desenhou o truque em um solilóquio de 10 minutos sobre a história dos geeks de circo e como o sublime e o profano eram divertidos. Não é como quando você coloca a garota na caixa e corta a caixa ao meio, ele explicava para o público. Porque quando você vê isso, você sabe que não poderia estar acontecendo. Mas quando você vê a agulha através do braço, sabe que pode estar acontecendo. Não é. Mas poderia. Depois de uma apresentação no Magic Castle em 1977, um executivo da CBS que tinha ido assistir ao show saiu desgostoso. Quem diabos é esse cara e por que você o deixa fazer isso? disse o executivo a Milt Larsen, fundador do clube. Eu nunca contrataria aquele cara.



Em 1980, Anderson finalmente teve sua chance quando um gerente de talentos viu seu show no Magic Castle e pediu-lhe para abrir para Kenny Rogers em Las Vegas por US $ 1.500 por semana. A partir daí, Anderson foi reservado em The Mike Douglas Show , The Merv Griffin Show , e Saturday Night Live . Em seu terceiro lugar convidado no SNL , ele apresentou Needle Through the Arm ao vivo na televisão para milhões de pessoas. O público gritou de repulsa e nojo, embora ele repetisse constantemente durante todo o ato que era apenas um truque, uma piada. Não importa. Essa foi a genialidade do ato de Harry Anderson, a coisa que ele tirou dos vigaristas e vigaristas de sua juventude. Se você vai pegar o dinheiro deles, certifique-se de que fiquem felizes, para que você não fique com o queixo quebrado. A maioria dos mágicos disse ao público que estava fazendo algo mágico, e o público não queria acreditar. Harry, o Chapéu, disse ao público que estava mentindo para eles, mas o público queria acreditar que era real.

Les Charles, o produtor de Táxi , tinha um acordo com a NBC para fazer um programa chamado Saúde . Ele tinha visto Anderson atuar na rua como Harry o Chapéu e pensou que um personagem vigarista poderia funcionar no show. Eles contrataram Anderson para atuar em três episódios durante a primeira temporada. Seu personagem aparecia no bar e fazia pequenos golpes nos clientes, apenas para ser expulso pelo barman, Sam. Foi um papel pequeno, mas o suficiente para ser notado por Reinhold Weege, que estava produzindo um programa chamado Corte Noturna . Weege perguntou a Anderson se ele havia lido para o personagem principal - um jovem juiz que fazia truques de mágica e romantizou a música e o estilo da geração de seus pais. Anderson disse a Weege, eu sou esse cara. Eu sou exatamente quem você escreveu aqui.

Corte Noturna fez parte do que é considerado uma era de ouro para as comédias de televisão e, especialmente, para a NBC. O show fazia parte de uma programação de quinta à noite que incluía The Cosby Show e Saúde . Corte Noturna foi um sucesso e Harry Anderson se tornou uma celebridade. Para Anderson, no entanto, ele não era famoso por aquilo que sabia fazer. Eu nunca fui realmente um ator, ele disse à WGN em 2014. Eu era um mágico que caiu em um papel em 'Cheers'. Não querendo que o público se esquecesse de suas raízes, quase todas as vezes que Anderson era convidado a aparecer em um talk show, ele fez mágica. Quando ele foi convidado para hospedar Saturday Night Live em 1985, ele não fez um monólogo. Ele executou um truque onde comeu uma cobaia viva. No meio do show, ele executou uma rotina esotérica e lenta de chapeaugrafia - um ato de mendigo francês usando um único pedaço de feltro que remonta ao século XVII. Durante um esboço no programa, Anderson se interpreta atirando no mágico Doug Henning na cabeça e matando-o. Eram escolhas estranhas para o programa, mas Anderson tinha ganhado bastante influência na NBC e bastante respeito de Dick Ebersol, então SNL Produtor de, que ele tinha permissão para fazer suas próprias escolhas.

Após Corte Noturna foi cancelado em 1992, Anderson recebeu o papel principal em um sitcom da CBS chamado Mundo de Dave baseado na vida do colunista de jornal sindicado Dave Barry. Esse show durou quatro anos e, quando foi cancelado, Anderson não queria mais perseguir papéis de ator. Ele nunca foi um fã de Los Angeles. Ele mudou sua esposa e filhos para uma pequena cidade no Oregon e voava de um lado para o outro para filmar Mundo de Dave . Ser famoso simplesmente não combinava com ele. Para mim, é um pouco constrangedor estar tanto assim aos olhos do público. As pessoas começam a me perguntar sobre o que eu penso sobre a situação no Oriente Médio ... só porque estou sob os olhos do público ... como se eu tivesse algum tipo de conhecimento ou opinião importante, disse ele Revista LH . É embaraçoso. E depois de todos aqueles anos que passei na rua, anônimo, e com o anonimato pretendido, foi um choque ao qual nunca me adaptei.

Em 2000, ele havia parado de atuar na TV e no cinema quase que totalmente. Ele ansiava por voltar a fazer magia. Ele olhou para seus ex-colegas mágicos com inveja. Enquanto Anderson atuava em sitcoms, Penn & Teller, que surgiu na mesma época que Anderson com um ato e sensibilidade semelhantes, se tornou dois dos maiores nomes da magia e reinventou o que o gênero poderia ser. Quando Harry vê o que Penn & Teller alcançaram, ele fica com inveja, o amigo de Anderson, Mike Caveney, escreve em suas memórias de Anderson. Harry se depara com uma geração de pessoas que ficam surpresas ao descobrir que ele é um mágico.

Eu sou mais rico do que Davy Crockett, Anderson disse Pessoas em 2002. Posso me acomodar e fazer o que quero fazer. E o que eu quero fazer são truques com cartas e mágica. Anderson comprou uma série de propriedades no French Quarter de Nova Orleans, perto de onde ele morou na década de 1970 enquanto se apresentava na Jackson Square. Ele abriu uma loja de mágica chamada Sideshow. Ele comprou um prédio onde Lee Harvey Oswald morou e abriu uma boate chamada Oswald’s Speakeasy. Foi nesse clube que Anderson começou a recompor sua atuação mágica, apresentando seu show solo de 90 minutos cinco noites por semana para turistas e moradores locais. Ele também abriu Spade & Archer, nomeado para a agência de detetives de O falcão maltês , que servia como seu showroom exclusivo para sua coleção incomparável de recordações de carnaval, magia e jogos de azar (incluindo o Falcão Maltês original, um objeto que Harry adorava dizer que tirou do lote da Warner Bros.).

Anderson rapidamente se tornou o favorito entre a comunidade de artistas de rua e artistas que chamavam o French Quarter de sua casa. O recluso Anderson encontrou pessoas em Nova Orleans com quem poderia se relacionar e muitas vezes abriu sua casa para aqueles que ele apelidou de Quarter Rats. O que tem sido constante aqui é a aceitação, a maneira como este lugar aceita você de qualquer maneira que você entre, Anderson disse O Globe and Mail em 2003.

Quando o Katrina aconteceu em 2005, o French Quarter foi devastado. Negócios como o de Anderson dependiam de turistas, e eles eram escassos depois do furacão. Mais importante, para aqueles que fizeram do French Quarter sua casa, virtualmente não houve serviços públicos após o Katrina. Ninguém estava recolhendo o lixo. Nas semanas logo após a tempestade, não havia eletricidade nem água encanada. Foi uma confusão. Anderson decidiu fazer algo a respeito. Ele abriu o Oswald's como um ponto de encontro para as pessoas da comunidade planejarem sua recuperação. As reuniões semanais na prefeitura em Oswald's começaram como pequenas reuniões ao redor do bar à luz de velas, a energia ainda não restaurada. Eventualmente, eles cresceram para eventos grandes e estridentes que atraíram importantes líderes cívicos. Funcionários da FEMA, do Corpo de Engenheiros do Exército e até mesmo da Câmara Municipal sabiam que, se quisesse falar com os residentes do Bairro Francês, teria que enfrentar Harry Anderson e os Quarter Rats em Oswald's. Onde a liderança da cidade falhou, os moradores de Oswald assumiram o comando, organizando coleta de lixo e brainstorming de soluções para a miríade de problemas que os assolaram após a tempestade.

Em 2006, Anderson foi atacado no French Quarter, a segunda vez que ele foi atacado desde que morava em New Orleans. Logo depois, Ray Nagin foi reeleito prefeito. Esse foi o prego no caixão, Anderson disse O New York Times . Ele e sua esposa decidiram deixar a cidade que amavam. Eles venderam suas propriedades e se mudaram para Asheville, Carolina do Norte, onde viveram vidas tranquilas e reclusas até a morte de Anderson na segunda-feira, supostamente de causas naturais . Ele tinha 65 anos. Ele deixa dois filhos, Dashiell e Eva Fay, e sua esposa, Elizabeth Morgan.

Harry Anderson deixa um legado tão diverso quanto os muitos chapéus que ele usou, literal e figurativamente, ao longo de sua vida. Para os fãs de seu programa de televisão, ele era caloroso, engraçado e cativante. Para New Orleanians, ele era um líder cívico. Para os mágicos, ele era um inovador e um pioneiro. Apesar de tudo, ele era Harry, o Chapéu, um personagem de sua própria invenção, um mito de sua própria criação. Quanto da história de sua vida era real e quanto dela era um conto de mentira, talvez nunca saibamos. Para um homem que afirmava nunca ter sido ator, Harry Anderson atuou bastante. Ele agiu como outra pessoa. Ele agia com confiança, mesmo quando estava com medo. Ele conseguiu cultivar um personagem icônico que eventualmente se fundiu com sua personalidade real.

Na conclusão da rotina do Monarch Monte no antigo show de Anderson, ele diria, pensei muito neste jogo ao longo dos anos, desde que o vi pela primeira vez. Eu me perguntei por que diabos as marcas continuam correndo para jogar um jogo que não vencem há mais de 5.000 anos? Tudo o que pude concluir foi que era tão simples que era irresistível. ... E não são realmente as cartas que você está enfrentando. É o homem que embaralha essas pastas. É nele que você deve ficar de olho. O verdadeiro Harry Anderson era privado, alguém que a maioria de nós nunca conheceu. Harry Anderson não era Harry o Chapéu. Ele nos disse isso. Mas, como um grande traficante, ele sabia que não quereríamos acreditar.

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