O pequeno estúdio de filme de terror que se recusa a morrer

Por 30 anos, Charles Band foi o mestre de um universo. Não a universo. Seus poderes são muito mais modestos. Mas desde 1988, Band dirige a empresa agora conhecida como Full Moon Features. Isso significava supervisionar um império construído sobre fantoches assassinos, brinquedos possuídos, bongos malévolos, uma cabeça psíquica gigante e outros elementos incomuns enquanto trabalhava fora do mainstream - às vezes bem fora do mainstream. Também significou dirigir dezenas de filmes e produzir centenas de outros, às vezes operando fora de LA, outras vezes fora da Itália e ainda outros na Romênia, onde se tornou o primeiro produtor americano a abrir uma unidade de produção no país após a queda do Cortina de Ferro.

Também significou trabalhar constantemente e por muitos anos para diminuir os retornos - pressionando quando os lucros caíram e os pontos de venda secaram e o público parecia diminuir, convencido de que o mundo precisava Brinquedos Demoníacos: Demônios Pessoais e Puppet Master: Axis of Evil e certificando-se de que os filmes chegassem a todos que os desejassem. Band garantiu que o universo que ele criou continuasse se expandindo, embora lentamente e embora inibido pelas limitações de um orçamento modesto, ano após ano e filme após filme. John Carpenter, que editou um dos primeiros filmes da Band, agora perdidos, uma vez disse a um entrevistador Quando a bomba atômica explodir, tudo o que restará serão baratas, e acho que o outro sobrevivente será Charlie Band. Ele parece ter feito isso como um elogio.



Band nasceu no show business. Ele é filho de Albert Band, que entrou no cinema ajudando John Huston antes de passar a escrever (ele escreveu o roteiro de Huston Distintivo Vermelho de Coragem adaptação), produção e direção. (Seus créditos como diretor começam com o faroeste de 1956 The Young Guns e termina com 1994 Pré-histeria! 2 , um produto da ramificação Moonbeam familiar de Lua Cheia.) O trabalho de Albert o levou para a Europa, incluindo um longo período na Itália, onde Charles e seu irmão Richard, que forneceu trilhas memoráveis ​​para muitos dos filmes de Charles, iriam crescer.



A carreira de cineasta de Charles Band, no entanto, começa em Hollywood, embora logo o levasse a outro lugar. Ele fez sua estreia no cinema com Último Foxtrot em Burbank (a agora perdida paródia softcore de 1973 na qual Carpenter trabalhou como editor) e ele serviria como produtor de tudo, desde uma adaptação musical repleta de nudez de Cinderela para Laserblast , uma ficção científica de baixo orçamento. Esse filme se tornou alimento para um episódio memorável de Mystery Science Theatre 3000 , mas é intrigante em seus próprios termos e configura algumas marcas registradas da Band, incluindo uma predileção por efeitos paralisantes e uma tendência a assumir projetos em que a ambição muitas vezes atinge o limite máximo das limitações orçamentárias. Como diretor, o esforço de maior destaque de Band veio em 1983 Tempestade de metais: a destruição de Jared-Syn , uma ópera espacial 3D distribuída pela Universal que fez negócios modestos nos últimos dias de um verão dominado por Retorno do Jedi e Negócio arriscado.

Isso poderia ter sido o fim. Muitos cineastas recuaram quando os livres anos 70 deram lugar aos anos 80, mais corporativos. Mas é aqui que a história de Charles Band começa a divergir do roteiro usual. Destemido, Band continuou, formando a Empire International Pictures em 1983 e partindo para dominar o mercado de baixo orçamento. E por alguns anos, ele fez exatamente isso. Ele dirigiu o estranhamente charmoso Trancers , no qual o veterano Tim Thomerson interpreta um policial brincalhão do futuro que se apaixona por Angeleno Helen Hunt dos anos 80. Ele se juntou a Stuart Gordon para os clássicos do terror Reanimador , Do além , e Bonecos (que parecia ter desbloqueado o amor de Band por dar vida a objetos inanimados e assustadores). Ele produziu Ghoulies e Provocador e Robot Holocaust e Sorority Babes no Slimeball Bowl-O-Rama e TerrorVision e todos eles encontraram público, em locadoras de vídeo ou na TV a cabo, senão nos cinemas. Ele comprou um castelo italiano. Ele prometeu fazer 200 filmes até o ano 2000. Então ele bateu em uma parede.



Os problemas financeiros do Empire levaram à saída de Band da empresa em 1988, mas aquele ano provou ser exatamente o momento certo para recomeçar - com um pequeno ajuste na estratégia. Em outubro, Variedade publicou um anúncio anunciando uma parceria entre a recém-formada produtora Full Moon e a Paramount Home Video. E assim nasceu um novo universo, que invadiria praticamente todas as locadoras de vídeo nos Estados Unidos. Quem precisava de cinemas, afinal?

Em 1987, 1988, estava claro que esse não será mais o nosso meio, diz Band, falando por telefone do escritório do Full Moon em Los Angeles. Não me arrependo porque nos saímos muito bem por alguns anos com a Paramount, construindo Lua Cheia, que a certa altura estava lançando um novo título a cada mês. A ideia era tão simples quanto ambiciosa; A banda queria que Lua Cheia se tornasse a história em quadrinhos dos anos 90. Isso não era apenas conversa. Trabalhando em um escritório decorado com reproduções gigantes de painéis de quadrinhos, Band tinha um plano inspirado na Marvel Comics que ele cresceu lendo: produzir séries de filmes com entradas regularmente lançadas, criar fidelidade à marca para agradar a bases de fãs dedicadas e crescentes e ocasionalmente - anos antes do Universo Cinematográfico Marvel - deixe os mundos cinematográficos do universo que ele criou se cruzarem.

Mestre de marionetes , o primeiro filme da franquia mais famosa do estúdio, teve início em outubro de 1989. Dirigido pelo veterano do terror David Schmoeller e com efeitos do experiente animador de stop-motion David W. Allen, o filme se passa em um hotel quase totalmente abandonado. uma reunião de médiuns contra um grupo de fantoches assassinos. O filme tem longos períodos de tédio, mas seus momentos inspirados o tornam difícil de esquecer, e se você fosse um fã de terror curioso navegando em uma locadora de vídeo e esperando encontrar um filme com fantoches capazes de perfurar carne humana ou vomitar sanguessugas, este foi o jackpot.



Outras séries se seguiram. Reunindo-se com Thomerson e - por um par de pré - Louco por você entradas - Hunt, Band reviveu o Trancers série de cinco sequências (até o momento). Do novo posto avançado da Lua Cheia na Romênia, Ted Nicolaou deu o pontapé inicial na série de vampiros obstinados Subespécies , que produziu cinco entradas entre 1991 e 1998. Em 1991, outro filme chegou, Dollman , também estrelado por Thomerson como um policial desalojado, este um combatente do crime de 13 polegadas chamado Brick Bardo, que vem de um planeta proporcionalmente menor que a Terra. Dollman nunca teve uma sequência, mas ele apareceu em Dollman vs. Demonic Toys , que o coloca contra os vilões de outra franquia da Lua Cheia, uma cuja existência provavelmente deveu-se um pouco ao sucesso de Mestre de marionetes .

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A resposta boba [de por que as coisas pequenas são assustadoras] seria que coisas pequenas são muito mais acessíveis do que coisas monstruosas, mas não é exatamente isso, diz Band. Acho que objetos inanimados que ganham vida de uma forma ou de outra são assustadores e divertidos. E administrável. ... Você não quer sair e fazer um filme que pareça realmente estúpido porque você não tem dinheiro para criar um efeito confiável.

O selo Moonbeam para crianças tinha suas próprias franquias, principalmente a Pré-histeria! filmes que saíram de um Parque jurassico- fome era por todas as coisas que envolvem dinossauros. No verdadeiro estilo da banda, os filmes apresentavam pequenos dinossauros. Houve outros filmes também, incluindo uma adaptação dirigida por Gordon de O poço e o pêndulo e um adulto assume A bela e a fera estrelando um Twin Peaks –Era Sherilyn Fenn ligou Meridiano , ambos baleados no castelo italiano de Band. (Gordon voltaria alguns anos depois para filmar Castle Freak .) Também tinha Doutor Mordrid , uma homenagem ao amado herói da Marvel de Band, Dr. Strange, estrelado por Jeffrey Combs, que Band codirigiu com seu pai.

Os clientes das locadoras de vídeo da época poderiam ser perdoados por terem uma sensação de dissonância cognitiva criada por Lua Cheia. Nossos filmes, que nunca tiveram lançamentos nos cinemas no início dos anos 90 - estamos próximos de Alienígenas e todos esses filmes de estúdio de US $ 40 a 80 milhões, diz Band. Então próximo a ele você teria Subespécies . E por um tempo, Lua Cheia assumiu um muitos de imóveis em locadoras de vídeo. Em parte, isso era uma questão de números, já que inundar a zona fazia parte da estratégia da Lua Cheia. Mas o verdadeiro afeto e a lealdade à marca também ajudaram a impulsionar a ascensão da empresa, levando algumas lojas a criar seções dedicadas aos títulos da Lua Cheia. Parte da dedicação foi cultivada pela Band, que, anos antes dos DVDs e seus recursos especiais necessários, criou o VideoZone segmentos presos no final das fitas VHS da Lua Cheia. Uma espécie de revista em vídeo inspirada nas colunas Soapbox de Stan Lee na Marvel Comics, VideoZone atraiu os fãs para o mundo da Lua Cheia por meio de filmagens de bastidores e promoções que aumentaram a expectativa pelos próximos títulos (alguns dos quais nunca viram a luz do dia).

Katie Rife, uma AV. Clube crítico para quem os filmes de Lua Cheia eram uma festa do pijama, atribui grande parte da identidade do estúdio à banda que os espectadores encontraram nesses ambientes. Você realmente não pode separar a sensibilidade da Lua Cheia da de Charles Band, diz Rife. O entusiasmo infantil que ele mostrou nesses vídeos se traduz nos filmes, que têm essa versão barata da maravilha de Spielberg, misturada com violência proibida e nudez. Perfeito para crianças de 12 anos!

Rife não está sozinho ao encontrar a Lua Cheia em uma idade de formação. Quando eu estava no colégio, nas noites de fim de semana, quando não ficava acordado a noite toda jogando Masmorras e Dragões , minha meus amigos e eu íamos à Blockbuster ou ao supermercado que tinha uma seção de vídeos e alugávamos, tipo, três ou quatro filmes de terror baratos e os assistíamos, diz Stuart Wellington, co-apresentador do podcast do filme The Flop House , onde ele ocasionalmente defende itens do catálogo da Lua Cheia. A Lua Cheia era uma espécie de reis daquela época. Eles foram uma daquelas empresas que colocam muito esforço na embalagem de suas fitas VHS. Eles sempre apresentam mulheres seminuas e gostam de monstros e outras coisas. E era isso, você sabe ... era disso que eu gostava. Embora muitas vezes apresentassem coisas que não estavam no filme.

Tudo estava indo bem. Sempre havia mais Mestre de marionetes e Subespécies filmes, e Band tinha ambições além deles. Às vezes, ele encomendava obras de arte em torno de conceitos gerais e deixava que os escritores partissem daí Havia brinquedos, gibis e roupas e parecia que os sonhos de Band com a Marvel estavam se tornando realidade em uma locadora de vídeo. Então, mais uma vez, Band bateu em uma parede. De um modo geral, pelo menos. Dave Jay, William S. Wilson e a história da Lua Cheia cheia de livros de telefones de Torsten Dewi Veio do corredor do vídeo! narra uma empresa que, mesmo em seu apogeu, lutou para esticar uma quantidade limitada de dinheiro em um cronograma de produção implacável. Mas as coisas ficaram mais difíceis quando uma mudança de liderança na Paramount e uma mudança no mercado levaram ao fim do acordo de distribuição da empresa e, com isso, alguns de seus planos para o futuro - como Doutor Mordrid 2 , outra adaptação de Stuart Gordon Lovecraft, e o Guerras de fantoches trilogia, que teria encontrado o Mestre de marionetes elenco lutando contra monstros clássicos no cenário da Segunda Guerra Mundial.

Ainda assim, a banda continuou, mesmo quando todas as indicações sugeriam que Lua Cheia não tinha futuro. Seus orçamentos encolheram com o avanço dos anos 90 e encolheram novamente na virada dos anos 2000. O negócio ficou cada vez mais difícil, portanto, os orçamentos ficaram cada vez menores, diz Band. É engraçado, ao longo dos anos, os fãs ficaram um pouco mais educados por causa das redes sociais. Mas não muitos anos atrás, quando íamos fazer um filme ... e era realmente difícil fazer esses filmes com 20% de um orçamento já baixo ... algumas das cartas vinham como, 'Cara, que tal mais alguns efeitos especiais , e por que aquela coisa não explodiu? ”Enquanto isso, os DVDs tomaram o lugar do VHS, então a operação de filmes por correio da Netflix, seu serviço de streaming e os serviços de streaming que inspirou empurraram as locadoras de vídeo para as margens. Por um tempo, Band até retirou o nome Full Moon em favor da Shadow Entertainment. Quase não havia sentido em fazer um filme com o selo Full Moon, diz ele, só porque há um ponto em que os filmes se tornam tão escassos que não vale a pena fazê-los.

Você não quer sair e fazer um filme que pareça realmente estúpido porque você não tem dinheiro para criar um efeito confiável. —Charles Band

Então, em meados dos anos 2000, um retorno começou. É certo que foi um retorno discreto, mas um retorno, no entanto. A banda lançou uma nova série como O homem morto-vivo , estrelando Gary Busey como um assassino reencarnado como um produto de confeitaria, e o autoexplicativo Evil Bong série - títulos que dependem mais do choque e do humor do que os filmes da Lua Cheia de antigamente. (Crítico Charles Bramesco no Evil Bong série: quase encontro alguma aparência de conforto na geração confiável do segundo ano; sua recusa veemente em amadurecer, mesmo que seja minimamente, ao longo dos muitos anos da franquia, tem sido uma constante bem-vinda em minha vida.)

A banda começou a turnê pelo país com um roadshow Full Moon, alcançando convenções e se reconectando com fãs antigos que se perguntavam o que tinha acontecido. No entanto, como a própria Band admite, o desaparecimento das locadoras de vídeo reduziu drasticamente o limite de alcance da Lua Cheia. As pessoas diriam: ‘Cara, vocês faliram? Não conseguimos mais encontrar filmes da Lua Cheia. 'Eu disse:' Bem, onde você conseguiu os filmes? '' Oh, nós os compramos em nossa locadora local '. Eu disse:' Bem, o que aconteceu com a locadora de vídeo ? '' Oh, é uma lavanderia. '

Ainda assim, um recente acordo de licenciamento ajudou a trazer alguma nova atenção para a empresa. Em agosto deste ano foi lançado Mestre dos fantoches: O Reich mais pequeno , o primeiro Mestre de marionetes filme que não será lançado pela Lua Cheia. Escrito pelo cineasta S. Craig Zahler e lançado pela Cinestate, a empresa responsável pelo filme de Zahler Bone Tomahawk e Brawl in Cell Block 99 , ele retorna a série às suas raízes fantoches-run-amok-in-a-hotel, mas oferece um novo giro na série, renovando os fantoches como pequenos nazistas ansiosos para cumprir uma agenda de corrida mestre. Em uma cena memorável, um fantoche mata uma mulher negra grávida de uma maneira que leva a pesadelos, um momento em que o filme em grande parte serve para rir.

Questionado sobre a versão do Cinestate, Band responde: Bem, não é uma resposta rápida. Estou feliz por ter feito um acordo em que eles podem continuar, se quiserem, a fazer seu próprio mundo bizarro Mestre de marionetes filmes e continuaremos a fazer os nossos. É por isso que os designs eram um pouco diferentes. As pessoas gostaram, as pessoas odiaram. É como qualquer outra coisa. Foi em uma direção totalmente diferente. (Então, novamente, Lua Cheia teve seus próprios problemas misturando raça, terror e humor nos últimos anos. Os filmes da empresa não são muito escritos sobre, mas resenhas do lançamento de 2013 Página ooga | levantou preocupações sobre o uso de estereótipos .)

Quanto ao futuro do próprio universo de Lua Cheia, Band soa ao mesmo tempo otimista e melancólica. A empresa continua a se adaptar, encontrando um lar em Hulu antes de lançar seu próprio serviço de streaming (que também está aninhado no serviço Prime da Amazon). Temos mais de dois anos, o que é muito antigo neste ramo. Temos muitos assinantes e esperamos atrair muito mais, diz Band. Tem praticamente toda a biblioteca Full Moon e tudo o que faço é estreado lá. Os fãs estão nos encontrando novamente. Foi difícil por muitos anos.

Sempre há novos filmes a serem feitos, e Band promete, filmes autônomos, não do tipo humorístico. Não é como se esta fosse uma dieta constante de Evil Bong filmes. E mesmo que os dias em que clientes aventureiros de locadoras de vídeo pudessem sair de uma loja com uma pilha de títulos da Lua Cheia tenham acabado, Band continua comprometido com sua visão.

Os sites de streaming agora estão lentamente, com sorte, trazendo as pessoas de volta e elas estão redescobrindo o que gostam, diz ele. Temos uma boa quantidade de crianças também, que descobrem um ou dois [filmes] e, com sorte, é como a velha propagação dele.

Então ele faz uma pausa.

Não sei. É sempre uma aventura.

Keith Phipps é um escritor e editor especializado em cinema e TV. Anteriormente: Uproxx , The Dissolve , e O A.V. Clube .

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