Into the Wildcat

Nos anos do futebol, uma década pode muito bem ser um século. Dez anos atrás, o wildcat rasgou a liga pela metade, Aaron Rodgers fez sua primeira estreia pelos Packers, Brett Favre jogou 16 jogos pelos Jets, os Patriots perderam os playoffs e, o mais chocante de tudo, Jeff Fisher treinou um time que venceu —Você realmente não vai acreditar nisso — 13 jogos inteiros. Se você não sabe de onde veio, não sabe para onde está indo. Então, para entender melhor o que vem pela frente em 2018, estamos passando esta semana olhando para o que aconteceu 10 anos antes. Bem-vindo à semana de 2008!


De todas as reações emocionais que já ocorreram em um campo de futebol, esta, com certeza, foi a primeira. Rindo. Uma risada alta e incontrolável. Estava vindo de Patrick Cobbs, um corredor de terceira corda de 25 anos pelo Miami Dolphins. Ele foi escalado em frente a Rodney Harrison da Nova Inglaterra, uma estrela de segurança para o melhor time do esporte, na segunda metade de um jogo de setembro de 2008 em Foxborough que influenciaria tudo o que aconteceu na NFL durante a década seguinte.



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Alguns metros atrás de Cobbs estava Ronnie Brown, a estrela do running back dos Dolphins, alinhado como zagueiro, executando variações das mesmas seis jogadas repetidas vezes com um sucesso impressionante. Correndo pelo campo de defesa em todas as jogadas estava Ricky Williams, outra estrela do Dolphins correndo de volta. Alinhado como receptor com Cobbs estava Chad Pennington, um quarterback que não era conhecido como uma ameaça em campo aberto, com média de 5,2 jardas por jogo em sua carreira. Brown poderia correr pelo meio, lançar a bola para Williams, passar para um receptor ou lançá-la para Pennington, que então a lançaria para um receptor. Harrison me disse que em seus seis anos na Nova Inglaterra, foi a única vez que os Patriots não estavam preparados para algo. Na verdade, pode ter sido a única vez que eles não foram superpreparado, ele disse. Bill Belichick, o maior treinador de sua geração, não tinha respostas para a ofensa selvagem. Vários Dolphins podiam ouvir o linebacker Mike Vrabel gritando para jogar futebol de verdade! em seus oponentes.

Rodney estava louco. Muito louco. Ele estava com raiva de eu tocá-lo, estava com raiva de fazer a bola correr por sua garganta, ele estava com raiva a cada bloco, disse Cobbs. Eu não pude fazer nada além de rir, a cada jogada. No último dos quatro touchdowns de Brown, um sprint de 62 jardas, Harrison jogou Cobbs no chão. Ele está em cima de mim e eu só estou rindo e rindo. Ele estava ficando mais bravo. Eu pulei e simplesmente não conseguia parar de rir.



A surra foi tamanha que no quarto período, seu time subiu mais de 20, o técnico dos quarterbacks de Miami, David Lee, correu até Pennington e disse que os Patriots estavam tão confusos que se os Dolphins fizessem uma de suas jogadas de truque, cross country, eles marcaria um touchdown fácil de qualquer lugar no campo. Pennington implorou para não comandar a jogada, não querendo aumentar o placar. Essa coisa volta para te morder, Pennington disse a Lee. Claro, disse Lee, eu queria espancá-los com uma surra.

Em vez disso, a equipe correu cross country duas semanas depois contra o Houston Texans para um touchdown de 53 jardas. Cobbs, como ele mesmo disse, estava constrangedoramente aberto e Pennington o subjugou, mas Cobbs tinha tanto espaço que foi capaz de parar, pegar o passe e continuar. Lee, confuso, perguntou a Pennington como ele poderia atacar tal passe para um alvo totalmente aberto, e Pennington disse que nunca tinha visto um jogador tão aberto, e era como se seu braço não soubesse o que fazer.

Entrando no jogo contra o New England, os Dolphins, perdedores de seus dois primeiros jogos da temporada de 2008 e 20 dos 22 jogos anteriores no geral, foram talvez a pior franquia no futebol. Os Patriots, por sua vez, haviam vencido 21 jogos consecutivos na temporada regular. Os Dolphins venceram por 38-13 e superaram os Patriots por 461 a 215. Este não era Davi e Golias; não há nenhuma maneira de David ter executado uma varredura a jato tão bem.



Dominar completamente qualquer equipe do Patriots seria notável, assim como uma reviravolta de 10 vitórias em uma temporada. Mas, uma década depois, a importação duradoura dos Dolphins 2008 vem de Como as eles fizeram isso.

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Eles tinham acabado de sair de uma temporada invicta, três quartos de sua defesa poderiam ser membros do Hall of Fame, e nós temos esse truque ofensivo da faculdade - então você tinha Vrabel e Tedy Bruschi e Vince Wilfork, cada um deles dizendo, 'O que que diabos está acontecendo? ”disse o atacante Jake Long, a quem os Golfinhos recrutaram primeiro no geral na primavera anterior.

Os Golfinhos de 2008 não inventaram o ataque moderno; eles inventaram uma nova maneira de pensar sobre o crime. Quando os técnicos ofensivos revelaram a ideia do gato selvagem ao técnico Tony Sparano, ele ficou profundamente cético e disse: Esta jogada não é futebol profissional, de acordo com os presentes. Esse, é claro, era o ponto principal.

O esquema entrou e saiu do esporte, mas o cerne de uma ideia por trás dele permaneceu: boas ideias vêm de qualquer lugar, e há não existe tal coisa como ofensa profissional. Os Dolphins estouraram uma bolha de treinamento dentro da qual existia toda uma liga, uma que dizia que tudo o que acontece no futuro já deve ter acontecido no passado. É uma equipe que provou que uma ideia inteligente pode levar você longe.

A NFL era então uma bola de baunilha. Ninguém estava acostumado a ver isso, disse o tight end David Martin. Eu nunca disse que era um ataque profissional, Lee disse a Sparano no primeiro dia em que discutiram a jogada. Eu não disse que era nada além de uma ofensa que funcionou e que confundiu as defesas. Ninguém, Chad Henne disse, estava roubando da faculdade naquela época. Dez anos depois, a NFL agora faz empréstimos ilimitados de outros níveis do futebol e, junto com esses empréstimos, vem uma inovação quase constante.

Sparano, que morreu no mês passado, acabou transformando seu ceticismo em um abraço total a um dos esquemas mais interessantes da história do futebol. Os Dolphins, por sua vez, orquestraram uma das maiores reviravoltas em uma única temporada da história da NFL.

Poucas horas depois do jogo da Nova Inglaterra, Houston Nutt, o treinador principal que ficou famoso por ter vencido o wild hog wildcat no ano anterior com o Arkansas contra a LSU quando Lee era seu coordenador ofensivo, entrou em uma cafeteria em Oxford, Mississippi, onde ele ' Recentemente, assumi o cargo de treinador de Ole Miss. Na faculdade, domingo é para rever o filme de uma derrota para Vanderbilt e analisar times especiais, então ele perdeu os jogos ao vivo. Mas quando ele saiu, ele viu os destaques. Ele ficou pasmo. Ele deu um soco no braço do assistente Mike Markuson e chamou seu irmão Danny, que o ajudou a instalar o pacote no ano anterior. Oh meu Deus, Danny, ele gritou do outro lado da sala. Olhe para isso, você não vai acreditar. Essa jogada está na NFL, e os New England Patriots não podem impedi-la.

Este era o momento, ele sabia, tudo havia mudado.

As reuniões e a prática nas semanas antes de os Golfinhos revelarem o gato selvagem assumiram uma qualidade quase mítica entre aqueles que estavam lá.

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A sensação que tive foi: ‘Isso seria incrível ou um desastre total’, e ninguém realmente sabia qual seria até o momento em que jogamos contra a Nova Inglaterra, disse o wide receiver Greg Camarillo. Nós vamos rir ou levar Centro de Esportes .

Na primavera de 2008, o coordenador ofensivo Dan Henning pediu a Lee uma apresentação sobre a peça. Henning havia executado uma versão diferente do gato selvagem enquanto era coordenador dos Carolina Panthers, então ele estava aberto à ideia. Essa reunião despertou o ceticismo de Sparano sobre se era, de fato, uma jogada profissional. Ele basicamente disse: ‘Coloque no final do manual, mas não vamos usar’, disse Lee. Mas Sparano ficou mais intrigado com o passar do tempo. Houve alguns desenvolvimentos dentro dos Golfinhos que o levaram à conclusão de que o gato selvagem poderia ser viável. A primeira é que o executivo da Dolphins, Bill Parcells, percebeu, no final do campo de treinamento, que não havia nenhuma jogada em que Williams e Brown estivessem em campo ao mesmo tempo. A segunda é que os Golfinhos não eram muito bons.

Oh meu Deus, Danny. Olhe para isso, você não vai acreditar. Essa jogada está na NFL e os New England Patriots não podem impedi-la. —Houston Nutt, então treinador principal do Arkansas ao ver os destaques das jogadas selvagens dos Dolphins

Lee, com as bênçãos de Sparano e Henning, conversou com os running backs com uma ideia para o wildcat como uma jogada de manobra ocasional: Williams jogaria como quarterback e Brown estaria em constante movimento como uma ameaça para correr horizontalmente pelo campo em qualquer jogada. Brown ergueu as mãos e disse ele estaria jogando como zagueiro. Ele não jogava como zagueiro desde o peewee e não era um lançador particularmente bom. Mas, como ele disse, eu só queria poder dizer que consegui.

Lee disse que essa mudança nos planos ajudou porque Brown tem mãos significativamente maiores do que Williams e, portanto, pode controlar melhor a bola. Pouco depois, Lee levou os jogadores principais para uma instalação de treino coberta para trabalhar na parte de manuseio da bola em segredo. Vindo o início da temporada, a equipe estava treinando integralmente por um período a cada dia.

Eu só posso te dizer isso. Em todos os meus anos de coaching - 43 anos - nunca me lembro de um bando de profissionais ofensivos que foram tão cativados por alguma coisa, Lee disse. Houve um olhar de, ‘Isso vai funcionar’.

Os treinadores mostraram toda a fita ofensiva do jogo Arkansas-LSU de 2007 onde, com Lee como coordenador ofensivo, Darren McFadden, Peyton Hillis e Felix Jones surpreenderam um time LSU que foi considerado o melhor do país. O gato selvagem do Arkansas teve muitos pais - o ex-coordenador Gus Malzahn o comandou em 2006, assim como Lee, e Danny Nutt foi quem percebeu que McFadden poderia lançar a bola. Cobbs, pensando nisso, lembra-se de ter ficado chocado com uma equipe da NFL que estava estudando na faculdade: as equipes sempre roubavam as peças um nível acima. Estávamos dando um passo para trás.

Sobre a reunião em que foi informado sobre a jogada, o tight end David Martin disse: Todos nós éramos tipo, ‘Uhhhh’. Eu pensei que nunca iríamos realmente executá-la.

Eles tiveram um sucesso estrondoso na prática, mas todos presumiram que mesmo se o gato selvagem estava usado, seria uma ou duas vezes durante toda a temporada. Não sabíamos que ele se tornaria quem éramos, que se tornaria nossa identidade, e não sabíamos que isso mudaria o futebol, disse o cornerback Andre ’Goodman.

O ceticismo foi totalmente abandonado em setembro, no meio de um vôo sonolento de volta depois de uma granada do Arizona Cardinals que derrubou o Dolphins para 0-2. Sparano pediu para falar com Lee. Você pode me prometer - se colocarmos essa coisa de gato selvagem - que não vamos atrapalhar? Se a bola cair no chão 1 tempo na prática, nunca estamos fazendo isso, disse Sparano.

Lee se lembrava de ter limpado a garganta. Sim, eu prometo, ele disse.

Claro, Lee diz agora, eu não podia prometer isso a ele.

Para entender o tipo de desespero que levou os Dolphins a este ponto, você tem que entender o clima em torno da franquia em setembro de 2008. Cerca de 18 meses antes, o técnico Nick Saban trocou a franquia pelo Alabama. Drew Brees, que era o alvo dos Dolphins em 2006, até que os médicos da equipe ficaram preocupados com seu ombro, assinou com o New Orleans e se tornou um dos melhores zagueiros da história moderna. Cam Cameron, o técnico da temporada 2007, tentou acalmar uma horda de fãs vaidosos, chateados com a escolha de Ted Ginn Jr. no primeiro turno, levantando o polegar e dizendo: Precisamos desse polegar para ir nessa direção. Seu lema pois a temporada foi um avanço rápido. A equipe ouviu e foi 1-15. Miami então contratou Parcells para dirigir as operações de futebol e Sparano para treinar o time. O jogador mais famoso do time, Jason Taylor, foi negociado com Washington após um Dançando com as estrelas controvérsia . O entusiasmo em torno do novo regime encalhou rapidamente - eles perderam seus dois primeiros jogos em casos nada inspiradores. Não tínhamos absolutamente nada a perder, disse Camarillo, que era uma espécie de herói popular em Miami por marcar o touchdown na prorrogação que impediu os Dolphins de ir de 0 a 16 no ano anterior.

E então, com base nessa desesperança e na promessa de Lee a Sparano, o gato selvagem estava pronto. Tony estava muito cético porque estava preocupado com a rotatividade - mas executamos a maldita coisa 210 vezes e nunca tivemos uma rotatividade, disse Henning. Zero. Nem um desastre, nem uma interceptação.

Além do absurdo absoluto de ver um quarterback no caça-níqueis e um running back under center, a coisa mais notável sobre o esquema, especialmente no início, era sua simplicidade absoluta. Era o mesmo pessoal em todas as jogadas: dois tight end, três running backs. Foram seis jogadas. Aumente o meio-campo com Brown, raspe no final com Williams, um contra-ataque na parte de trás da jogada e três passes colocados em cada um. Era uma corrida poderosa, mas um pouco mais sofisticada, disse o guarda do Dolphins, Ikechuku Ndukwe. Não estava reinventando a roda.

Eu estava nervoso para executá-lo, disse Brown. Mas eu queria tentar. A primeira vez que os Dolphins o executaram, Brown percebeu que os Patriots não tinham ideia de onde se alinhar. Eles não sabiam como mudar a frente, eles não sabiam como se alinhar. Eles não sabiam se comunicar. Eu pensei, ‘OK, temos uma chance, vamos usar isso de novo’. Ele não conseguia acreditar que estava funcionando.

Goodman disse que quando a equipe percebeu que os Patriots não tinham absolutamente nenhuma ideia do que fazer, houve um zumbido na linha lateral como ele nunca havia experimentado. Ele fez uma pausa para encontrar a frase certa. Você sabe o que foi? Era saber que havia sangue na água e que era hora de farejá-lo.

Uma das melhores coisas sobre o gato selvagem, de acordo com Harrison, é que quanto mais você tenta impedi-lo, menos provável é que você alcance esse objetivo. É um armadilha de dedo de uma ofensa, onde tentar realmente difícil só piora as coisas. O problema é que, se você fizer muito, irá falhar, disse ele. Você não pode tentar atirar em uma lacuna que não deveria. Você não pode correr ao redor de um quarteirão, você não pode adivinhar em uma blitz. A frustração não vai te ajudar. Você tem que ser disciplinado na defesa contra o gato selvagem.

O jogo pode ser rastreado, superficialmente, desde o início do futebol. Muitas vezes é comparado a uma versão de asa única, desenvolvida pela Pop Warner há mais de 100 anos. Em outubro, quando a peça estava rolando, Parcells entrou no escritório de Lee e brincou: Isso não é nada além de uma ala! Lee disse. Eu acredito em você, mas disse que nunca estudou a peça.

O gato selvagem é, em essência, um problema de matemática. Se você remover um passador puro da equação, terá um bloqueador extra e sempre terá uma vantagem ao tentar mover a bola pelo campo. Se a defesa quiser empilhar a linha de scrimmage, Brown - ou qualquer pessoa com um braço funcional - pode simplesmente arremessar. Harrison saiu de seu caminho para elogiar os esquemas de bloqueio dos Golfinhos. Os treinadores ofensivos explicaram que o wildcat resolveu um problema antigo: como você desenvolve um jogo de corrida de zagueiro sem ameaçar a saúde do zagueiro? Não use o quarterback. Com o homem-gatilho, se você corresse isso na NFL [o tempo todo], ficaria sem zagueiros, disse James Saxon, então o treinador de running backs dos Dolphins, agora com os Steelers.

dildo jogado no campo

Na prática, o gato selvagem era mortal, mas o ideia do gato selvagem era ainda mais valioso.

Após a morte de Sparano, Camarillo conversou com Shaun Phillips, o ex-linebacker do Chargers, sobre enfrentar os Dolphins de 2008 naquele mês de outubro. Phillips explicou a ele que os Chargers passaram um dia inteiro de prática defendendo o gato selvagem. Nós tínhamos cinco jogadas praticaríamos por 30 minutos e outras equipes passariam o dia todo nisso, disse Camarillo. Isso foi parte de sua eficácia - forçar as equipes a gastar tempo nisso. Os Dolphins, hilariante, mal usaram o wildcat contra os Chargers na vitória de Miami por 17-10.

Se eu tivesse que fazer de novo, ligaria para Tim Tebow. Ele certamente sabia lançar a bola tão bem quanto Ronnie Brown e você sabe que ele sabia correr. —Dan Henning, ex-coordenador ofensivo do Dolphins

Nosso ataque regular - que não precisava de ajuda porque Chad Pennington é ótimo - funcionaria ainda melhor porque todos estavam muito preocupados com o gato selvagem e poderíamos simplesmente executar nosso ataque normal, disse Cobbs. Ele estima que, na maioria dos jogos, o time esteve em wildcat 20 por cento do tempo. E as equipes praticavam o wildcat 100 por cento do tempo. Temos uma aparência defensiva muito básica. Isso, disse ele, levou a um fenômeno de toda a temporada em que a grande maioria das equipes mostrou exatamente a aparência que gravou em seus três jogos anteriores, não acrescentando nada à biblioteca de esquemas defensivos porque estavam muito preocupados com Brown e Williams. Eles não teriam rugas, disse Cobbs. Nenhum.

Essa influência se espalhou para outras áreas. A Sparano queria instalar uma linha desequilibrada, onde um dos lados tem um tackle extra. Como as defesas eram mais simples de ler por causa do medo do gato selvagem, os bloqueadores podiam destruir as linhas defensivas com mais facilidade.

Mas nada era tão automático quanto o pacote selvagem contra uma defesa previsível - principalmente cobertura humana básica. Quando as equipes nos deram o visual que pensamos que dariam, foi basicamente um roubo, disse Cobbs. Lee disse que Williams correndo pelo campo foi a chave para toda a jogada. Isso é o que congelou os linebackers, foi o que tornou todos os bloqueios mais suaves, disse ele, comparando-o ao papel de Jones na versão do Arkansas.

Camarillo, que saiu do campo durante o pacote wildcat, lembra-se de ver os seguranças ficarem animados porque descobriram o jogo de corrida - apenas para ver os Golfinhos passarem fora dele. Você sempre veria as defesas serem sugadas, disse ele. No passe para Patrick em Houston, você vê a segurança, ele está dizendo: ‘Peguei isso, gato selvagem, sem problemas’, e você simplesmente o vê enlouquecer quando Patrick pega a bola.

É a jogada perfeita, disse Goodman, porque ninguém tem disciplina visual suficiente para acompanhar. Sempre parece que há muito mais coisas acontecendo do que realmente está, disse ele.

O ataque cresceu em si mesmo até que Brown se sentiu confortável o suficiente para ler jogadas e executar o que é efetivamente uma leitura de zona. Cobbs disse que contra o Seattle na Semana 10, Brown estava em uma fase avançada - mais de dois anos antes do chamado revolução de leitura de zona com zagueiros como Tim Tebow, Colin Kaepernick e Russell Wilson. É daí que vem o material de leitura da zona QB. Ronnie chegou a um ponto em que estava lendo se deveria dar a Ricky, e Ricky quebrou uma grande corrida com a zona lida contra Seattle, disse Cobbs. Chegou a um ponto em que todos teriam um sorrisinho quando as jogadas fossem encerradas. Todos queriam ouvir quais peças sairiam da boca de Pennington.

Apesar de todo o seu choque esquemático, o gato selvagem nunca existiria sem Brown e Williams, dois dos mais talentosos corredores dos anos 2000. A inteligência deles fez o pacote ir. O gato selvagem era um jogo de confiança: todos - companheiros de equipe, treinadores ou oponentes - elogiavam a capacidade de Brown de passar, exceto, bem, o próprio Brown. Ele e Williams jogariam bola, mas não fariam muito mais coisas fora do comum para se desenvolver como um passador. Ele aprendeu a arremessar no beisebol, um passe pouco ortodoxo para a esquerda. Eu não me sentia confortável em voltar, disse Brown. Mas eu entendi o jogo. A mera ameaça de Brown jogando defesas paralisadas e tornou o campo mais aberto para o jogo em execução. Ele jogou a bola três vezes durante toda a temporada.

Brown tinha um companheiro de equipe para igualar sua inteligência na Williams. Parcells disse aos treinadores, muito antes do lançamento do wildcat, que ele imaginava os dois running backs jogando simultaneamente, semelhante a quando ele era assistente no Florida State no início dos anos 1970 e o time empregava o ataque dividido. Isso, é claro, foi dividido ao extremo. Cobbs disse que houve um tipo de pânico nas defesas quando os Dolphins apareceram em um alinhamento estranho com Brown pronto para fazer o snap e Williams em movimento. Aí vem o gato selvagem! eles gritavam. Ou alguns caras simplesmente levantariam as mãos.

O fullback Lousaka Polite relembra as sessões de cinema com Williams como uma espécie de revelação. Ele estava, lembra Polite, certo sobre tudo. Na verdade, Polite disse que Williams foi um dos mais inteligentes running backs da história e um jogador que simplificou o esporte mais do que qualquer outro jogador com quem ele conviveu.

Ele apenas dizia: 'Ei, se eles se alinharem assim, nós vamos marcar', e então nos alinharíamos no domingo, e seria aquele visual e eu diria, 'Puta merda , essa coisa pode estourar ', e então aconteceu. Polite disse que Williams pode ter sido o jogador mais incompreendido da liga. Durante sua gestão como companheiros de equipe, um momento contra o New Orleans Saints se destaca: uma jogada de arremesso, que Polite explica, está entre as jogadas menos favoritas de um running back, porque o lance geralmente é tão amplo que o deixa com pouco espaço para operar. Williams disse a Polite na sessão de filme que não teria que acertar o jogador à sua frente, apenas um pequeno empurrão. Polite, sempre interessado em destruir jogadores, não acreditava em Williams nem entendia como ele sabia disso, já que esse tipo de coisa nunca aconteceu. Com certeza, eu meio que tive que empurrá-lo para fora do caminho, lembra Polite, no caminho para Pontuação de 68 jardas de Williams . Houve tantas vezes que ele gritou: 'Vá embora! Eu cuido disso. '

Eu nunca pensei que iríamos executá-lo, e eu sabia não iríamos disputar contra a Nova Inglaterra, disse Martin.

Quando mencionei a Henning que o gato selvagem funcionou bem contra a Nova Inglaterra, ele me cortou. Não funcionou bem, disse ele. Funcionou perfeitamente.

Uma coisa que os jogadores lembram com carinho é Sparano dizendo casualmente antes do jogo: Não se surpreenda se estivermos ganhando este jogo no intervalo. Claro, eles estavam com 21-6 no intervalo.

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[Os Patriots] foram perdidos, disse Ndukwe. Quer dizer, absolutamente perdido.

Depois de qualquer grande jogada em um jogo da NFL, explicou Camarillo, você verá o grupo de posição que desistiu se amontoando para descobrir quem estragou quais atribuições e como ter certeza de que isso não aconteceria novamente. Os Patriots tinham toda a sua defesa amontoada em torno de um quadro branco, usando toda a sua energia para tentar impedir isso, disse Camarillo. Faz sentido - como você vai se preparar para algo que um time universitário fez uma vez, aleatoriamente? Foi uma confusão total. Foi fantástico. Eu nunca tinha visto os Patriots assim e nunca mais os vi assim desde então. Harrison disse que aqueles encontros laterais eram ... não divertidos. Eram casos acalorados e frustrados. Você poderia ver - nós usaríamos energia, energia e então um bootleg e toda a defesa dos Patriots iria, ‘Espere um minuto’, disse Martin. Eles tocavam mais devagar, tentavam ler coisas e nós tocávamos muito rápido.

De certa forma, o gato selvagem foi a última marca que Parcells deixou na liga. Ele chegou a Miami como um homem de 67 anos se recuperando de uma estranha gestão no Dallas que terminou em janeiro de 2007. Todo mundo tem uma história de Parcells - vagando para o campo e entregando uma frase que vai direto ao espírito competitivo dos jogadores, esse tipo de coisa. Depois de um jogo contra o Kansas City em que Goodman achou que tinha jogado bem, Parcells apareceu no treino e perguntou a ele: Em que momento você sentiu que gostaria de tentar fazer aquele tackle em Larry Johnson quando ele virou o canto ?, referindo-se ao único erro que ele cometeu durante todo o jogo. Brown estava se recuperando de uma lesão no joelho um ano antes da temporada selvagem. Para o campo de treinamento, o médico me disse para pegar leve, limitar as jogadas, lembrou Brown. Então o treinador disse a Bill, 'Ele não pode praticar', e a resposta de Bill foi 'Bem, ele pode correr, vamos apenas fazê-lo correr'. Então ele me fez fazer essas corridas cronometradas de 50 jardas e eu fiquei tipo, ' Bem, se vou fazer isso, vou praticar.

Quando as equipes nos deram os looks que pensávamos que dariam, foi basicamente um roubo. —Patrick Cobbs, ex-Dolphins running back

Os Dolphins venceram a AFC East e chegaram aos playoffs - o único time não Patriots a vencer a divisão desde 2002. Eles conquistaram a divisão em um jogo da agora famosa Semana 17 em Nova York contra Brett Favre e os Jets. Conforme os segundos passavam e os Dolphins começavam a comemorar sua vitória, a segurança aproximou-se de Jake Long. Eles nos disseram para colocar nossos capacetes e chegar perto do campo porque os fãs dos Jets estavam prestes a jogar garrafas de cerveja em nós.

Onze vitórias acabaram sendo o teto para esta equipe, e ela continua sendo o auge do ataque selvagem, que é sobrevivido por inúmeras inovações ofensivas nos anos seguintes. Os jogadores e treinadores geralmente concordam que a corrida do gato selvagem como uma força imparável foi finalizada pelos Baltimore Ravens na rodada do wild card dos playoffs, quando deram à liga um plano para pará-la por zona de jogo, dando ao ataque um aspecto heterodoxo, e blitzing seus cantos. Os Ravens desmontaram os Dolphins, 27-9.

Nutt disse que durante o outono e inverno de 2008, ele começou a receber mais visitas de escuteiros. Eles ligavam e diziam: ‘Ei, tenho uma tarefa. Como você para com isso? _ A resposta, disse Nutt, é bastante simples. A maioria das ofensas selvagens não visa lançar, e a pressão da borda pode destruir o jogo.

Se eu tivesse que fazer isso de novo, ligaria para Tim Tebow, disse Henning, pensando em como a era do gato selvagem poderia ter se estendido. Ele certamente sabia lançar a bola tão bem quanto Ronnie Brown, e você sabe que ele sabia correr. Se você realmente queria tirar vantagem disso, ligue para ele. Poderíamos ter tornado Tim Tebow eficaz.

Os Dolphins não chamaram Tebow, mas passaram uma escolha de segunda rodada no ano seguinte em Pat White, o versátil quarterback da Virgínia Ocidental, com o gato selvagem em mente. White teve seus momentos, disse Henning. Contra o Jets em seu ano de estreia, o time correu bem com White e Brown no backfield juntos. No entanto, White sofreu uma concussão grave em um jogo contra o Steelers naquela temporada, uma lesão da qual ele nunca se recuperou. Brown também foi ferido naquela temporada e, sem os dois, o gato selvagem conseguiu sair da rotação pesada. Henning ainda acha que o wildcat poderia funcionar se um ex-quarterback que agora jogava em outra posição pudesse competir com um quarterback atlético que pudesse jogar o receiver.

O gato selvagem abriu para caras rotulados como ‘atletas’, que são versáteis, mas não se encaixam em posições, para ter uma chance na NFL, disse Brown. Todo mundo estava procurando por Tom Brady, não os caras versáteis.

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Os Dolphins de 2008 foram tão chocantes quanto fugazes. Brown e Williams foram embora depois de 2010. Pennington começou quatro jogos na carreira depois dessa temporada. Em poucos anos, todos os receptores desapareceram, disse Henning. O mesmo aconteceu com Henning, que se aposentou após a temporada de 2010. Lee é um assistente no recém-formado Alliance of American Football , depois de paradas em Cleveland e Buffalo. Parcells deixou os Dolphins em tempo integral em 2010. Os Dolphins chegaram aos playoffs apenas uma vez na década seguinte. O gato selvagem foi usado com moderação por um punhado de franquias - os Jets Rex Ryan o usaram com Tebow e Jeremy Kerley, por exemplo. Mas foi principalmente eliminado pela opção de leitura com os verdadeiros zagueiros. O legado permanece; a peça não.

Algumas semanas atrás, eu perguntei a alguém conectado à organização Patriots qual era o legado do gato selvagem. Ele mencionou, brincando, que o último jogo da NFL que todos vimos, o Super Bowl LII, apresentava jogadores de posição de habilidade em Ambas times fazendo jogadas complicadas com seus quarterbacks como recebedores, incluindo o agora infame Philly Special. Ele vive.

Ser capaz de fazer algo assim no nível profissional é um legado próprio, disse Martin. Para ver algo da perspectiva da faculdade naquela época, isso é um legado.

Naquele domingo em Foxborough, Cobbs disse, mudou o jogo.

Perguntei a Henning se ele acha que o mundo do futebol já virou o nariz para o jogo. Fizemos 12 jogadas, conseguimos quatro touchdowns e 300 jardas, disse Henning. Qualquer um que zombaria disso é um idiota.

Ninguém está rindo agora. Bem, exceto Cobbs.

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