DNA ou não aconteceu

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O primeiro CrimeCon, apresentando Nancy Grace, o Wisconsin Innocence Project e mais do que alguns argumentos sobre 'Fazendo um Assassino', foi anunciado como um parque temático de crimes verdadeiros para detetives amadores. Mas a conferência levantou tantas questões - sobre o verdadeiro crime, entretenimento e exploração - quanto respondeu.



De Molly Fitzpatrick



Em uma tarde de sábado recente, Nancy Grace estava no Indianapolis JW Marriott, na frente de uma platéia de centenas de fãs do crime verdadeiro. Talvez não seja nenhuma surpresa que o apresentador de longa data da Court TV e da HLN possa trabalhar em um pódio; seu discurso teria sido igualmente em casa, acima de um chyron de noticiário a cabo ou em um reavivamento de tenda. Às vezes, Grace levantava as mãos como uma curandeira e pegava emprestado a cadência e o carisma de um pregador. O sotaque melífluo da Geórgia, deveria ser dito, era todo seu.

O discurso de Grace no CrimeCon, 'Crime Victim to Crime Fighter', teceu fios de tragédia, autodepreciação, fúria latente e gratidão lacrimejante na história de sua vida: o assassinato do noivo de Grace quando ela estava na faculdade, 9 / 11, a meia-calça branca 'horrível' que ela usou para ir ao tribunal no início de sua carreira como promotora, e a 'cascavel grande e gorda' que sua mãe por pouco a salvou de quando ela era criança. Então chegou a hora de fazer as perguntas e respostas, que Grace apresentou antecipando algumas perguntas comuns. 'Vou começar dizendo O.J. fiz isso ', ela anunciou. 'Tot Mom fez isso.' (Tot Mom é o apelido preferido de Grace, e hashtag, para Casey Anthony.) 'Jodi Arias fez isso. E Steven Avery - eu não me importo com o que aquele advogado de alta classe que escreveu aquele resumo de 1.200 páginas diga, eu não me importo com o que o Netflix diz - Steven Avery fez isso. ' O salão de baile, tão lotado quanto eu o vi durante todo o fim de semana, aplaudiu entusiasticamente a concordância deles.



A partir daí, Grace respondeu às perguntas do público, respondendo em parte como oráculo e parte em quadrinhos insultuosos. O verdadeiro assassino de JonBenét Ramsey? 'Não é Burke [Ramsey]. Não é o pai ... 'Scott Peterson? 'Vou lhe dizer uma coisa: foi ele', respondeu ela. 'E ele está tomando uma taça de pruno agora', disse ela maliciosamente, referindo-se ao vinho caseiro da prisão. A seguir foi Amanda Knox, a mulher americana que passou quase quatro anos na prisão na Itália em uma condenação por assassinato antes de ser libertada em 2011 e absolvida em 2015. O veredicto de Grace no local: 'Totalmente, completamente culpada.' Sem gritos ou risos dessa vez. Grace rapidamente esclareceu que, embora não ache que Knox 'esfaqueou' sua colega de quarto Meredith Kercher, ela estava lá e mentiu sobre isso. - Quer dizer, isso é um grande esforço da imaginação? Grace perguntou.

Um homem sentado algumas fileiras à minha frente no escuro gritou: 'Sim!'

Embora opiniões contrárias fossem muito comuns na CrimeCon, protestos não eram, e então, depois que Grace deixou o palco, fui procurar seu antagonista. Fiquei surpreso ao descobrir que ele não era outro senão Jon Ronson, o autor de Então você se envergonhou publicamente e O teste psicopata . Ronson havia falado na CrimeCon sobre o último livro aquela manhã.



'Olha, eu sou tendencioso porque sou amigo de Amanda Knox, e eu passei muito tempo com ela ', Ronson me disse. (Eles fazem ocasionalmente tweet uns para os outros.) 'Mas não há DNA zero. Não havia nada. Achei que era incrivelmente irresponsável da parte de [Grace] simplesmente dizer para uma sala cheia de mil pessoas que uma pessoa completamente exonerada é culpada. ' Na Grã-Bretanha, explicou o nativo de Cardiff, as leis de difamação nunca permitiriam isso. 'Mas na América, as pessoas tendem a apenas anunciar sem nenhuma evidência quem é e quem não é um assassino, quer queira quer não.'

Bem-vindo ao CrimeCon inaugural, um 'parque temático de crime verdadeiro' autoproclamado para nerds forenses, detetives de poltrona, Mentes Criminosas fãs e entusiastas de podcast. De 9 a 11 de junho, cerca de 1.500 participantes desceram ao centro de Indianápolis vindos de Arkansas, Texas, Flórida, Pensilvânia, Canadá, Reino Unido, Austrália e Taipei para passar um fim de semana falando sobre homicídio, e quem pode ou não tê-lo cometido. Eles vieram para encontros com celebridades e sessões de autógrafos com nomes como o historiador de crimes verdadeiros Harold Schechter e o xerife que virou Caçador de homicídios: tenente Joe Kenda ator Carl Marino. Eles assistiram a gravações de podcast ao vivo e a um painel com o Projeto Innocence . Eles vieram ouvir o lendário ex-advogado F. Lee Bailey, agora com 84 anos - que havia defendido O.J. Simpson, Patty Hearst e 'Boston Strangler' Albert DeSalvo - condenam a influência da mídia em julgamentos de alto perfil. Eles vieram para um jantar de mistério e assassinato e uma sala de fuga '29 Minutes to Live '.

CrimeCon é um projeto da empresa de mídia digital Red Seat Ventures, fundada por ex-executivos da TheBlaze de Glenn Beck; RSV conta Blumhouse Productions, o apresentador de rádio esportivo Colin Cowherd e a própria Grace entre seus clientes. Fã de crimes verdadeiros, o produtor de convenções Kevin Balfe ficou chocado ao descobrir que esse tipo de reunião já existia. Ele comparou sua visão - um fim de semana em um hotel, mais 'entretenimento voltado para os fãs e programação educacional' - ao South by Southwest e disse que o custo de admissão, de US $ 199 para um crachá padrão para os madrugadores, a US $ 699 para um crachá Gold VIP , pretendia enquadrar o CrimeCon como uma 'viagem de fuga' com uma 'sensação de luxo'. 'Nós realmente tentamos nos concentrar na educação, na experiência e em garantir que este seja um ambiente onde haja um público responsável e respeitoso', Balfe me disse. 'As pessoas vão aparecer em fantasias vestidas de assassinos em série? Eu não quero isso. Não é isso que estamos tentando atrair ou ser. '

O público - em sua maioria mulheres brancas, e em grande parte aparentando ter entre 25 e 50 anos - foi, em sua maior parte, tão respeitoso e entusiasmado quanto Balfe esperava. (Eu não encontrei uma única fantasia de serial killer na CrimeCon, embora houvesse um adolescente com uma camiseta Charles Manson. 'As garotas são atraídas pela camisa dele', disse sua mãe.) Mas, mesmo assim, houve momentos de dissonância cognitiva , quando a atmosfera festiva colidiu com o assunto sombrio: uma sessão de selfies com um manequim substituindo uma vítima de tiro, uma pergunta trivial do Ted Bundy exibida em uma tela grande e pontuada por uma música cativante de Phillip Phillips, ou o seminário de Nancy Grace, que às vezes parecia ir de encontro às evidências conclusivas e aos achados legais, bem como à civilidade básica. (Sem mencionar o custo dessa 'sensação de luxo'.)

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O verdadeiro crime se expandiu rapidamente nos últimos anos, à medida que projetos de alto nível e a atenção da mídia social trouxeram novos públicos e um novo respeito a um gênero tão ridicularizado. Uma convenção de fãs com ideias semelhantes foi o próximo passo lógico para uma indústria em expansão - há convenções de fãs para quadrinhos, anime, filmes de terror e luta livre profissional - mas também, às vezes, uma manifestação física das contradições do gênero. A linha entre jornalismo e entretenimento no crime verdadeiro nunca foi clara; há aqueles que acreditam que ele explora e outros que acham que ele fortalece. A convenção em Indianápolis apresentou algumas questões mais recentes: Onde está a linha entre a curiosidade e a simples invasão, e como uma 'experiência interativa' figura na equação? CrimeCon foi uma imagem fascinante de um gênero em transição e um estudo de caso adequado para as questões maiores que esse gênero enfrenta. Mas, como muitos dos participantes dos vários painéis sobre crimes reais organizados no fim de semana, ninguém com quem conversei concordou com as respostas.

Grace, com uma cara típica, me disse que o gênero do crime verdadeiro começou com a Bíblia: 'Desde Caim e Abel, pelo amor de Deus, o primeiro assassinato.' Mais recentemente, dos anos 1920 até 1960, o verdadeiro crime americano - um gênero de não ficção da cultura pop fixado em crimes reais, geralmente homicídios, e nas investigações reais que os seguem - floresceu nas revistas, até que o meio foi suplantado pela televisão e pelos livros de bolso . Títulos como Detetive de verdade (fundada em 1924) talvez seja mais lembrada por ilustrações sinistras de mulheres indefesas e voluptuosas, sob disfarces como 'I BEGGED THEM THE KILL ME' e 'SIX BALLETS FOR THE RUNAWAY REDHEAD.'

De Truman Capote Frio Sangue , que descreveu o assassinato quádruplo da família Clutter em uma pequena cidade rural do Kansas e a fuga, prisão e eventual execução de seus assassinos, Perry Smith e Richard Hickock, foi um momento decisivo para o gênero. Publicado pela primeira vez por O Nova-iorquino em quatro episódios em 1965, o romance de não ficção permitiu que o verdadeiro crime ascendesse do reino da polpa à literatura com L maiúsculo. Livros sobre serial killers e assassinatos em massa prosperaram nos anos 70 e 80: a crônica da Família Manson Heroes Skelter ainda é o livro sobre crimes verdadeiros mais vendido de todos os tempos. Foi a chegada de Mistérios não resolvidos em 1987 que trouxe o verdadeiro crime para a televisão de realidade e junto com outros programas da época - O mais procurado da América , Policiais , Arquivos Forenses - transformou o gênero no veículo distintamente agressivo ao crime, pró-aplicação da lei e prazer culpado que reconhecemos hoje. The 1994–95 O.J. O julgamento de Simpson, que foi transmitido gavel to gavel em várias redes importantes, foi creditado com o lançamento do ambiente de notícias a cabo 24 horas que agora impulsiona casos de crimes verdadeiros para a proeminência nacional.

Hoje, o verdadeiro crime está 'crescendo', disse David Schmid, professor de inglês na Universidade de Buffalo e autor de Celebridades nascidas na natureza: assassinos em série na cultura americana . Os formatos estão mudando; o estigma dos tablóides, se não a tensão ética, está diminuindo. Serial , um spinoff de This American Life , alcançou o sucesso recorde do iTunes com sua primeira temporada de 2014, que investigou o assassinato de 1999 de Hae Min Lee, de 18 anos, e revisou a condenação de seu ex-namorado, Adnan Syed; isso foi criticado em alguns círculos por ser simplista tratamento de raça , mas ganhou um prêmio Peabody. (Syed está em processo de apelação para um novo julgamento.) Série de 10 episódios da Netflix de 2015 Fazendo um Assassino questionou se Steven Avery - que foi exonerado depois de cumprir 18 anos de prisão em uma condenação por agressão sexual, então considerado culpado pelo assassinato não relacionado de Teresa Halbach, que ele nega ter cometido - poderia ter sido incriminado pelo Departamento do Xerife do Condado de Manitowoc; alguns sentiram que era preocupantemente unilateral , mas ganhou quatro Emmys. No mesmo ano, um microfone quente no set da HBO The Jinx capturou o acusado de assassinato e herdeiro de bens imóveis, Robert Durst, dizendo que ele 'matou todos eles, é claro'. O show ganhou dois Emmys e um Peabody. 2016 trouxe tanto o vencedor do Oscar O.J .: Fabricado na América da ESPN e do vencedor do Emmy American Crime Story: The People v. O.J. Simpson de FX . S-Town , o novo podcast dos criadores de Serial , alquimizou um mistério de assassinato em um Romance gótico do sul e conquistou um 40 milhões de downloads sem precedentes no primeiro mês de seu lançamento.

Josh Mankiewicz, que está em seu 22º ano como correspondente de Dateline , me disse: 'Não acho que haja dúvidas de que o verdadeiro crime está chegando ao seu momento agora.' Mankiewicz atribuiu essa popularidade a circunstâncias externas: 'Todos nós chegamos a um ponto em que estamos meio que infelizes com alguma parte do mundo que não está funcionando como deveria. Sobre Dateline , o mundo funciona da maneira que as pessoas desejam ”, disse Mankiewicz, que deu uma palestra e participou de um encontro no CrimeCon. Ben Kissel, co-anfitrião de O Último Podcast à Esquerda , que aplica um humor negro não apenas ao crime, mas também a tópicos adjacentes ao terror, como conspirações, OVNIs e ocultismo, deram crédito a novos meios para a onda de atenção. 'Com a internet, as pessoas finalmente percebem que não estão sozinhas em amar todo esse assunto realmente estranho que as afastou de suas famílias e amigos por tantos anos', disse Kissel. Para alguns fãs do CrimeCon, a chance de conhecer as pessoas por trás de 32 de seus podcasts de crime verdadeiro favoritos - cujos rostos eles podem não conhecer, mas cujas vozes eles poderiam reconhecer nas primeiras três sílabas de ' Henry lee lucas '- foi a maior atração da convenção.

O mais procurado da América O famoso pedido de seus telespectadores para ligar para o número gratuito 1-800-CRIME-TV para compartilhar informações sobre fugitivos - o que eles fizeram, em massa - mas agora a internet facilita a participação do público como nunca antes. Os aspirantes a solucionadores de crimes podem perseguir pistas e debater motivos em fóruns como Websleuths , que hospeda tópicos de discussão sobre casos não resolvidos e pessoas desaparecidas, e subreddits como r / UnresolvedMysteries e a Reddit Bureau of Investigation . Nunca foi tão fácil encontrar novas histórias de crimes verdadeiros ou se conectar com detetives amadores que pensam como você - seja no Twitter, Facebook ou agora cara a cara no CrimeCon. Ou, como disse Kissel: ' Uau, na verdade há milhões de pessoas que gostam dessas coisas mais sombrias. É daí que vêm todas as [convenções]. '

Um dia típico no CrimeCon incluiu uma mistura de painéis informativos, aulas interativas de 'solução de crimes' e apresentações de sucesso de celebridades do crime real bem estabelecidas (ou seja, guardas mais velhos). O maior agradecimento ao público do fim de semana, e um destaque incomparável para mim, foi o Midwest Search Dogs, uma equipe de busca e resgate baseada em Indiana. Este foi o CrimeCon no seu aspecto mais descomplicado: cachorros bonitos e informações dos bastidores, com implicações na vida real a uma distância segura. Observei um cão de caça chamado Garmin - que, segundo nos disseram, podia farejar uma gota de sangue em uma piscina olímpica - rastrear um participante da convenção do outro lado da sala pelo cheiro de um distintivo. (Nunca vi adultos levantar as mãos mais rápido ou com mais entusiasmo do que quando os treinadores dos cães de busca pediam voluntários.) Aprendemos que as orelhas caídas e moles de Garmin perturbam o solo quando ela abaixa a cabeça, agitando todos os tipos de cheiros, para ajudar os poderes já consideráveis ​​de seu nariz. Um dos cães que conhecemos trabalha com queijo, outro com Frisbee. Lambeau, um laboratório, é um 'cachorro-bola'. Esse é o seu 'pagamento', explicou seu treinador, enquanto Lambeau brincava com seu prêmio. Quando a demonstração terminou, os cães aceitaram coçar as orelhas e a barriga do público em agradecimento pelo serviço prestado. Eu acariciei todos eles.

Uma das minhas apresentações não caninas favoritas foi 'Day in the Life: True Crime TV Producer.' Bethany Jones, apelidada de 'a suspeita de presidiários' por colegas de trabalho da CNN, compartilhou fotos da correspondência que recebeu de gente como o Unabomber, Ted Kaczynski - que escreveu seu nome completo, Theodore John Kaczynski, no endereço do remetente. Ela descreveu o desafio de alcançar compassivamente famílias enlutadas para entrevistas: 'Você quer falar sobre o pior dia da sua vida, e também, você nunca me conheceu?' A produtora Adriana Padilla contribuiu com uma imagem dos bastidores de uma entrevista em campo em um espaço apertado no prédio J. Edgar Hoover do FBI, que a deixou sentada ao lado do lixo. ('Eu também fui colocado dentro de um armário durante uma entrevista em um quarto de hotel', Padilla me disse mais tarde. 'É uma vida glamorosa na estrada.') Como jornalista que consome um número não insignificante de podcasts de crimes reais , Me senti pessoalmente atraído por esses tipos de painéis de especialistas - muitos dos quais poderiam ser descritos como 'como a salsicha do crime real é feita'. Eles foram francos e cativantes, mas na maior parte conseguiram manter um tom pensativo; esses eram casos de crimes verdadeiros para discutir, mas não para participar.

Mas os eventos interativos eram, sem dúvida, extremamente populares, e se alguém tinha dúvidas sobre como transformar o crime em algo como uma atração de parque de diversões, eu não testemunhei essas dúvidas. Logo após o registro, uma das primeiras cenas que saudou os participantes do CrimeCon foi o palco 'Selfie Incriminante', que convidava todos os participantes a posar em uma cena de crime simulada em meio a uma poça de sangue, uma fotografia em um quadro quebrado e um pouco de oxigênio visível marca. Foi aí que encontrei as melhores amigas LaQuinda Johnson e Kellen Hillpot, revezando-se fazendo o possível para se contorcer na forma do contorno de giz da cena. Eles se conheceram trabalhando em um banco, onde ouviram podcasts de crimes reais como Geração Por que e Último Podcast à Esquerda juntos. 'Tipo, o dia todo', disse Johnson. 'E no carro', acrescentou Hillpot. Ela e Johnson compraram passes antecipados para a CrimeCon em julho passado e persuadiram suas verdadeiras mães, Kriste LaPorte e Monica Johnson, a irem também. De sua parte, LaPorte estava mais animada para ver as personalidades criminosas da TV Grace e Aphrodite Jones.

Dois lances de escada rolante abaixo, a bem frequentada sala de fuga '29 Minutes to Live 'desafiou todos aqueles que conseguiram se inscrever a tempo de usar seu' intelecto aguçado aprimorado por anos de obsessão pelo crime verdadeiro 'para encontrar um' dispositivo explosivo suspeito . ' (Um homem trabalhando na sala de fuga, uma produção de The Escape Room Indianapolis, me disse que eles não tinham permissão para dizer 'bomba'.) Brynn e Lisa, que vieram de San Diego para a CrimeCon, venceram o jogo com nove minutos do fim. 'Não há como descer. Estamos tremendo ', Lisa me disse, ainda no meio da adrenalina. Brynn ligou para a amiga no momento em que viu um anúncio da CrimeCon em seu feed do Facebook; eles reservaram seus ingressos em cerca de 10 minutos. 'Não perdemos tempo. Sabíamos que tínhamos que resolver crimes ”, disse Brynn. Lisa não se preocupou em perguntar a data - ela apenas deu a Brynn o número do cartão dela. - E o PIN - acrescentou Lisa. As duas mulheres se divertem CSI , Dateline , Arquivos Forenses , e 48 horas . 'Não me interessei pelo crime verdadeiro até o DNA, e vou lhe dizer por quê', disse Brynn. 'De repente, quando eles mostraram a todos que não deveriam estar na prisão, foi quando eu disse:' Puta merda '. Como a investigação os atrapalhou? Pessoalmente, odeio a polícia. Eu acho que eles são mentirosos do caralho. ''

Enquanto isso, fora de um cenário de tribunal, vários participantes esperavam na fila para participar de 'The Jury Experience', em que os atores apresentavam uma versão abreviada de um julgamento de assassinato real, O estado de Wisconsin x Eric Anthony Peterson . A audiência foi então dividida em júris, que deliberaram de forma independente e chegaram a um veredicto. Na manhã seguinte, em 'Day in the Life: Innocence Project Attorneys', a codiretora do Wisconsin Innocence Project Carrie Sperling revisitou os fatos do mesmo caso. Peterson, um homem negro de 18 anos, foi condenado pelo assassinato de Nassor Amin, lojista de 19 anos, em 1985. Embora o julgamento tenha sido prejudicado - entre outras coisas - pela mudança de relatos de testemunhas e por uma confissão retratada e supostamente coagida de Peterson, o réu foi considerado culpado por um juiz e condenado à prisão perpétua. Vários anos depois, o juiz foi suspenso por fazer comentários racistas do tribunal. Em 2015, o Wisconsin Innocence Project ganhou uma moção de DNA para testar as supostas armas do crime, mas a evidência de 30 anos produziu apenas um perfil parcial - um que não era específico o suficiente para comparar com o próprio perfil de DNA de Peterson.

Cada júri que ouviu o caso na CrimeCon - durante três sessões de 'The Jury Experience' - teria absolvido o réu, o que foi uma surpresa para o moderador e juiz do evento, LawNewz a editora geral Beth Karas. Os jurados, por sua vez, ficaram igualmente chocados com o resultado. Uma mulher chamada Claire me disse que quando o público em sua sessão soube que o veredicto original era culpado, 'Houve um suspiro audível.'

O verdadeiro crime sempre trafegou em mistérios, mas uma vez, os fãs podiam contar com esses mistérios sendo resolvidos. 'Quando comecei a escrever, não havia como abordar uma história que não tivesse uma resolução final e o assassino não fosse pego', disse Afrodite Jones, apresentadora de True Crime With Afrodite Jones on Investigation Discovery, autor de oito livros sobre crimes verdadeiros e apresentador de 'The Secrets Behind Scott Peterson' na CrimeCon. A experiência do telespectador é completamente diferente na era da internet, diz ela. 'A mídia social não existia. As pessoas não tinham acesso para conectar os pontos. Grande diferença.'

Parte disso tem a ver com as mudanças na programação. 'O tipo de crime verdadeiro Investigation Discovery - e eu não quero dizer isso de forma negativa - existe há muito tempo e tem um grupo central de fãs que amam esses tipos de programação', disse o produtor da CrimeCon Kevin Balfe. . 'A nova onda de programação - Serial , Fazendo um Assassino , The Jinx , The Keepers , Mamãe morta e querida agora - esse tipo de programa da HBO, Netflix, NPR, está trazendo um público diferente, que está descobrindo o crime verdadeiro como gênero por meio de lentes diferentes. '

Essas histórias da 'nova onda' compartilham uma certa mudança de tom - conflituosa, autoexaminada, com uma relação mais antagônica com a aplicação da lei - mas também há uma diferença estrutural. ' Serial e Fazendo um Assassino e The Jinx abriram este outro espaço onde as perguntas podem permanecer sem resposta por um tempo ', disse Robert Kolker, autor de Garotas perdidas , um relato da caça ao assassino em série de Long Island, ainda não identificado, e a vida de cinco profissionais do sexo que se tornaram suas vítimas. 'Você pode ter uma narrativa-eles-ou-não-fizeram, ou uma narrativa-como-eles-serão-pegos.'

E você pode ter muitos detetives amadores aparecendo nas redes sociais para pesar sobre o caso. Quando conversei com David Schmid, o professor de inglês, ele destacou a natureza 'participativa' das narrativas de crime abertas mais recentes. “Eles estão implícita ou explicitamente pedindo ao seu público que se envolva, investigue as implicações”, disse ele. Como disse Aphrodite Jones, 'recebo e-mails constantes sobre o Zodíaco'.

Conheci os participantes do CrimeCon Leslie Hankins e Beth Gordon enquanto enfrentavam a multidão no Podcast Row. Hankins e Gordon trabalham juntos no governo local na Geórgia e são atraídos pelas histórias de pessoas desaparecidas e casos não resolvidos, como o Assassino do Golden State - ou dos restos mortais encontrados em uma mala perto de sua casa. escritório no ano passado. 'Estamos sempre tentando resolver as coisas', disse Hankins, que se interessou por Websleuths. 'É meio que nossa coisa nerd', Gordon me disse.

Na manhã de sábado, a proprietária do Websleuths, Tricia Griffith, apresentou uma gravação ao vivo de seu programa de rádio com a convidada Sheryl McCollum, investigadora da cena do crime e diretora do Cold Case Investigative Research Institute. McCollum incentivou os ouvintes a contatá-la nas redes sociais com qualquer - realmente, qualquer - pista e pistas sobre casos arquivados: 'Civis resolvem crimes o tempo todo.' A própria Griffith explicou a perspectiva de sua própria organização no painel 'Detetives Cidadãos 101' de domingo: 'Cem amadores têm 100 perspectivas para olhar as evidências. Os investigadores têm tantas perspectivas quanto os investigadores. '

Kolker dedicou um capítulo de Garotas perdidas às discussões dos comentaristas da web sobre os assassinatos. 'A investigação online é muito, muito útil e também uma toca de coelho em que você pode cair', ele me disse antes da conferência. 'É realmente ambos. É tudo. Tentar caracterizá-la é quase tão difícil quanto caracterizar a internet, porque ela tem de tudo. ' Isso inclui percepções genuínas, bem como teorias da conspiração e acusações selvagens, como quando os detetives da Internet notoriamente mal identificado os bombardeiros da Maratona de Boston em 2013. Rabia Chaudry é uma advogada, uma defensora pública do amigo da família Adnan Syed e co-apresentadora do Não divulgado podcast. (Chaudry não participou do CrimeCon.) Quando falei com ela ao telefone, ela se lembrou de interações 'frustrantes' com alguns ansiosos Serial ouvintes viraram detetives. 'Eles diziam:' Eu escutei Serial cinco vezes. 'Bem, isso não o torna mais especialista do que qualquer pessoa que já ouviu isso uma vez, porque há muito mais coisas que não foram contadas na história.'

A CrimeCon fez algumas tentativas pouco entusiasmadas de lidar com essa tensão. Embora os fãs pudessem comprar camisetas oficiais do CrimeCon onde se liam 'Basicamente um detetive' e 'DNA ou não aconteceu', um discurso de encerramento do mestre de cerimônias favorito dos fãs do CrimeCon, Jim Clemente, um agente aposentado do FBI e agora escritor-produtor para Mentes Criminosas , lembrou ao público que 'a realidade do que os profissionais fazem muitas vezes é muito diferente do que você vê na TV ou no cinema.'

Na sexta-feira, no White River Ballroom E, dezenas de espectadores se aglomeraram em torno de um longo tapete enquanto as luzes se apagavam. Manchas de sangue anteriormente invisíveis, pulverizadas com o agente reativo à base de luminol Bluestar , brilhava em um azul pálido no escuro. 'Não se preocupe', disse um dos investigadores profissionais da cena do crime com um sorriso. - Usamos sangue de açougue.

Este foi 'CSI: Indianápolis', um painel organizado pela Agência de Serviços Forenses da cidade. Em uma plataforma elevada isolada com fita policial amarela brilhante, um 'cadáver' - um manequim com rosto esquelético - estava caído em um sofá com um aparente ferimento a bala no peito. Don Toth, um especialista local em cena de crime com um charme avuncular, conduziu o público através do procedimento adequado com detalhes meticulosos. 'Não é como na TV, onde você pode simplesmente entrar na casa de alguém', disse Toth a certa altura, com a devida diligência de um profissional. 'Mesmo que seja a casa do falecido - porque, em última análise, o falecido pode ter sido morto pelo marido ou namorado que mora na casa.' Uma mulher sentada perto de mim sussurrou: 'Provavelmente.'

Dentro A invenção do assassinato , sua pesquisa mais vendida de 2011 sobre a paixão cultural da Inglaterra vitoriana por homicídios, Judith Flanders escreveu que 'o crime, especialmente o assassinato, é muito agradável de se pensar em abstrato: é como ouvir a chuva forte na vidraça ao sentar-se dentro de casa. Reforça uma sensação de segurança, até mesmo de prazer, saber que o assassinato é possível, mas não aqui.

Muitos participantes do CrimeCon com quem conversei disseram que se sentiram atraídos pela psicologia do assassinato, os motivos invisíveis que levam pessoas aparentemente comuns a fazer coisas terrivelmente terríveis. 'As pessoas adoram um mistério', disse Jackie King. 'Você nunca pode assumir nada. Você sempre tem que ter a mente aberta para outras possibilidades ', disse-me Lisa, de San Diego. 'Por que as pessoas fazem o que fazem? O que os levou a fazer isso? ' LaQuinda Johnson perguntou.

Outros consideram o verdadeiro crime uma válvula de escape. 'Quanto mais eu sei, menos assustador é', disse Micki Voelkel, um professor que enfrentou uma jornada de 12 horas de carro até o CrimeCon vindo de Fort Smith, Arkansas. Kolker sugeriu que, mesmo quando um mistério não foi resolvido, 'lê-lo em um livro independente ou assisti-lo em um programa independente é impor ordem ao caos'. Outros ainda desfrutam da emoção 'tabu' de ocupar a mentalidade de um assassino, mesmo que seja breve ou superficial.

Base de fãs do verdadeiro crime fortemente inclina feminino . Essa é uma dedução fácil de fazer na CrimeCon, apenas levando em consideração os dados demográficos da linha no único JW Marriott Starbucks, mas um Estudo de 2010 confirmou que as mulheres gostam do gênero (de livros sobre crimes verdadeiros, especificamente) mais do que os homens. 'As mulheres se relacionam com isso em um nível totalmente diferente', disse Afrodite Jones. Há menos informações disponíveis sobre a demografia racial do público do verdadeiro crime, mas parecia claro para mim que a grande maioria dos participantes do CrimeCon, pelo menos, eram brancos.

Rapidamente perdi a conta de quantos pares de esposas entusiasmadas e maridos esportivos que conheci no CrimeCon. Foram muitos. 'Estou aqui para ser assistente e carregar as malas', brincou John Davies, que compareceu ao lado de sua esposa Cathy, uma ouvinte voraz de podcast sobre crimes reais. Sentei-me ao lado do casal Anna e Phil no jantar de assassinato misterioso e soube do acordo que eles fizeram: ela o acompanhou a um clube de blues na noite anterior, e agora ele era seu par no CrimeCon. 'Há apenas um canal na TV, e é o ID', disse Phil. 'Ele está aqui para apoiar', disse-me uma mulher na fila para 'The Jury Experience' sobre seu marido. 'Ele acha que estou tentando matá-lo.'

'Uma das coisas que eu suponho é que as mulheres estão se preparando para algo ruim acontecer', Erin Lee Carr, a diretora do novo documentário de crime verdadeiro da HBO Mamãe morta e querida me disse. (Carr não participou do CrimeCon.) 'Queremos ouvir essas histórias para que, se alguém viesse até nós, soubéssemos o que fazer. É informação em nosso bolso de trás. '

Várias pessoas que entrevistei - incluindo Nancy Grace - mencionaram que as mulheres são mais vítimas de crimes do que os homens, e isso é tecnicamente verdade, embora por uma pequena margem. (Dentro 2015 , 1,03% das mulheres e 0,94% dos homens [com 12 anos ou mais] nos Estados Unidos foram vítimas de crimes violentos.) O assassinato é outra história. De acordo com o FBI Programa Uniforme de Notificação de Crimes de 2015 , 78,8% das vítimas de homicídio para as quais havia dados suplementares disponíveis eram homens. Enquanto isso, os afro-americanos representam cerca de 13% da população dos EUA, mas representam cerca de metade de todas as vítimas de homicídio na América. Dentro 2014 , as mulheres negras foram vítimas de homicídio por homens em mais de duas vezes a taxa das mulheres brancas. E ainda - assim como o fenômeno de ' síndrome da mulher branca ausente 'vê desproporcionalmente pouca atenção dada às pessoas de cor ameaçadas de extinção na cobertura de notícias - o verdadeiro crime está predominantemente preocupado com as vítimas brancas. Pelo que vi, o CrimeCon também.

'A forma como o verdadeiro crime ignorou completamente a raça ainda é um enigma para mim', disse Jean Murley, autor de A ascensão do crime verdadeiro: assassinato no século 20 e cultura popular americana ee um professor de inglês no Queensborough Community College. Ela elogiou L.A. Times repórter Jill Leovy e seu livro Gueto, que confronta o epidemia de homicídios de negros no sul de Los Angeles. Cathy Scott é uma jornalista investigativa e autora de best-sellers de A Matança de Tupac Shakur e O Assassinato de Biggie Smalls ; na CrimeCon, ela falou no painel 'Citizen Detectives 101' e moderou o painel Golden State Killer. 'A maioria das pessoas não percebe que o gênero do livro [crime verdadeiro] é predominantemente branco, incluindo os perpetradores, vítimas e famílias', Scott me disse.

Murley e Schmid apontaram para projetos recentes como Serial , Fazendo um Assassino , e The Keepers - uma nova documentação do Netflix sobre o assassinato não resolvido da irmã Cathy Cesnik, que desapareceu em 1969 - como representante de uma 'fase revolucionária', revisitando criticamente um caso frio (ou encerrado) e questionando se a justiça foi servida corretamente . 'Essas narrativas mais recentes começam de um lugar completamente diferente: o sistema não funciona, não representa as pessoas, é fundamentalmente corrupto e ineficaz', explicou Schmid. É possível, ele pensa, que o verdadeiro crime se torne novamente 'ético', encorajando o engajamento e o ativismo em torno de questões de justiça criminal.

'Quando você olha quantos jovens negros estão encarcerados no sistema, por números absolutos, você sabe que algo errado está acontecendo aqui', disse Carr. 'Se existe uma maneira de os cineastas - e espero me incluir nisso - investigarem o que aconteceu, como as pessoas foram roubadas de seu sustento e de suas vidas pelo sistema de justiça criminal, acho que é uma espécie de dever cívico.'

Mas essas questões não foram discutidas no CrimeCon, nem foram feitas perguntas sobre raça ou encarceramento. Se o ativismo, ou mesmo uma representação mais ampla, é o objetivo para a nova geração do crime verdadeiro, então o CrimeCon não o alcançou.

Na sexta-feira à noite, Ken Kratz estava presente no jantar de mistério de assassinato da CrimeCon, patrocinado aparentemente como uma reflexão tardia pelo próximo remake de Assassinato no Expresso do Oriente. O promotor Steven Avery foi convocado pelos anfitriões para reconstituir a morte fictícia da noite, como fantasiosamente 'recontado' por outro comensal e acompanhante do Investigation Discovery Carl Marino. Ao comando de Marino, e para deleite do público, Kratz fez uma pirueta e, em seguida, dançou uma giga irlandesa. Quando Marino mencionou, de brincadeira, que parecia se lembrar da falsa vítima fazendo o verme, Kratz hesitou. Um canto de 'Faça o verme!' irrompeu no salão de baile e Kratz atendeu com relutância. 'Não me coloque no Twitter', alertou ele, como um vídeo do evento estava sendo transmitido ao vivo na página do Facebook da CrimeCon. Kratz caiu de joelhos e tombou de barriga no tapete, agitando os braços e as pernas - mais um peixe fora d'água do que um verme - sob gritos, risos e aplausos. Foi, francamente, bizarro de assistir.

Kratz - que saiu em Fazendo um Assassino na pior das hipóteses um agente da injustiça e, na melhor das hipóteses, um canalha presunçoso - tem sido objeto de aversão quase universal na internet. Além de outras alegações de má conduta sexual, veio à tona em 2010 que Kratz havia sexado uma vítima de violência doméstica enquanto processava seu agressor; o então promotor distrital do condado de Calumet renunciou sob pressão do governador e teve sua licença legal suspensa por quatro meses. Recentemente, ele passa seu tempo promovendo seu novo livro, Avery: O caso contra Steven Avery e o que ‘Fazendo um Assassino’ Fica errado , para o qual Nancy Grace escreveu o prefácio. Mas Kratz me disse que ficou agradavelmente 'surpreso' com sua recepção calorosa na CrimeCon. 'Todos, mesmo que discordem de nós, têm sido incrivelmente corteses e abertos para ouvir o outro lado.' No entanto, precauções foram tomadas. No meio de nossa entrevista, ele foi informado por um funcionário do CrimeCon que sua próxima palestra seria 'alta segurança', com dois policiais disfarçados posicionados nas primeiras filas.

Os participantes do CrimeCon com quem conversei e que compareceram a 'The Steven Avery Experience' - a refutação de três horas de Kratz ao Fazendo um Assassino , dados com o co-investigador principal Tom Fassbender - foram quase uniformemente positivos sobre a apresentação. Na fila para a 'Experiência de interrogatório' no domingo, Matt Kelly - que antes acreditava que Avery era inocente - me disse: 'Eu pensei:' De jeito nenhum aquele cara foi inteligente o suficiente para fazer isso. '' Natalie Hinton Jennings, esperando para entrar na sessão de autógrafos do livro de Kratz no sábado, disse que 'The Steven Avery Experience' valeu 'o preço do ingresso' por conta própria, um destaque do fim de semana.

Ainda havia um punhado de dissidentes: Julia Wolynes me disse que sentia que Kratz e Fassbender falavam 'descuidadamente', em absolutos. “Eles estavam criticando o Projeto Inocência. (…) Era óbvio que eles guardavam rancor. ' Sua mãe, Kathy Bucher, rindo, concordou: 'E eu acho que Avery é culpada. '

A presença de Grace, uma cliente da própria Red Seat Ventures e invariavelmente a primeira convidada da CrimeCon, foi igualmente divisiva e ainda mais difundida. Uma cabine fotográfica na parte de trás do salão de baile principal permitia que os convidados tirassem uma 'foto de caneca' como se fossem o assunto de um segmento de notícias a cabo de Grace. Na fila para fotos estavam Jill Spencer e Shelton Stile, que voaram da Flórida para a CrimeCon. Stile mal podia esperar para ver Grace. “Tenho três mulheres que mais admiro”, disse ele. - Essas são a juíza Judy, Nancy Grace e Suze Orman.

A mulher que esperava na fila bem na frente deles, Kerri Slivka, interrompeu: 'Gosto de dois desses três.' A exceção foi Grace. 'Acho que ela é desagradável, rude e uma horrível defensora das vítimas', explicou Slivka.

Com sua multidão de fãs no CrimeCon, Grace foi infalivelmente graciosa e generosa com sua atenção, rápida com um abraço e uma selfie. Mas, para muitos, a autodescrita defensora dos 'direitos das vítimas' é conhecida por semear medo e ansiedade e por estar errada - por exemplo, quando sugeriu que a morte acidental de Whitney Houston poderia ser o resultado de um jogo sujo. - Quem a deixou escorregar ou a empurrou para baixo daquela água? Grace perguntou em uma aparição em 2012 na CNN. David Schmid não compareceu ao CrimeCon, mas me disse que estava preocupado com a lista de palestrantes, que o impressionou por representar alguns dos 'piores aspectos' do verdadeiro crime moderno. Isso inclui Kratz e particularmente Grace, uma 'verdadeira fonte de alimentação, no que diz respeito ao gênero'.

Balfe, o produtor do CrimeCon, reconheceu que a conferência contou com alguns palestrantes polêmicos, mas para os organizadores, convidar alguém como Kratz para compartilhar sua perspectiva foi um 'acéfalo'. (Balfe me disse que não acreditava nisso Fazendo um Assassino os cineastas Laura Ricciardi e Moira Demos foram convidados para o CrimeCon, mas sua equipe havia entrado em contato com Dean Strang e Jerry Buting, advogados de defesa de Avery vistos em Fazendo um Assassino , bem como a atual advogada de Avery, Kathleen Zellner.) Ele comparou as facções dissidentes do verdadeiro crime à política republicana. “Muitos republicanos se odeiam. Eles não concordam em quase nada. Digo às pessoas que há uma analogia com o crime verdadeiro - é uma grande tenda, mas dentro dela existem tantos nichos e verticais diferentes ', disse ele.

'Já me perguntaram por que sou uma figura tão controversa e eu realmente não sei', Grace me disse. 'Eu não me vejo assim. Eu me vejo tentando dizer e descobrir a verdade. '

Perguntei a Grace se, em retrospecto, ela alguma vez se arrependeu de qualquer uma de suas coberturas ou comentários. 'Uma coisa que eu gostaria que fosse diferente é que tudo o que eu disse fosse relatado com precisão', disse ela. - Isso é apenas um risco de falar o que você acredita ser a verdade.

música do futebol universitário 2015

O mestre de cerimônias Jim Clemente mencionou a coexistência de filosofias aparentemente incompatíveis do crime verdadeiro na convenção: 'Vocês vão ouvir muitas opiniões divergentes e gostaríamos de pedir a todos que sejam respeitosos da diversidade de pontos de vista. … Estamos aqui para servir de plataforma para todas as ideias relacionadas ao crime, e quanto mais vozes ouvimos e representamos, mais fortes todos seremos. '

Mas algumas vozes - vários níveis mais altos na marquise do CrimeCon, com o tempo do palco igual - foram inegavelmente mais longe do que outras. Durante um episódio ao vivo de Histórias de crime com Nancy Grace , apresentando os convidados Ken Kratz, Tom Fassbender e Up and Vanished podcaster Payne Lindsey, Grace gritou Lindsey por sugerir que os déficits intelectuais do sobrinho de Steven Avery, Brendan Dassey, podem ter comprometido a validade de sua confissão. 'Você foi para a faculdade de direito, Payne Lindsey ?!' ela gritou.

Lindsey admitiu o ponto. Em sua defesa, não acho que ninguém no prédio foi capaz de gritar com Nancy Grace.

A CrimeCon ocupou os mesmos andares do JW Marriott que a reunião anual da Associação Americana de Dosimetristas Médicos e a 'Celebração do 80º Aniversário de Jomarva Bell'. Eu me perguntei mais de uma vez o que os dosimetristas e a família e amigos de Jomarva pensavam de nós. É difícil para mim lembrar de uma época antes de me interessar pelo crime verdadeiro: sou fã do podcast de comédia feminista Meu assassinato favorito e os livros enervantes mas empáticos de Ann Rule. Em geral, fico intrigado com histórias de crimes não resolvidos, motivos ocultos e qualquer coisa que me ensine sobre como as pessoas realizam trabalhos difíceis e técnicos - sejam eles investigadores, antropólogos forenses, produtores ou cães de busca. Mas para alguém que não compartilha desses interesses, posso entender como uma convenção de fãs dedicada ao crime pode parecer decadente, se não totalmente sinistra.

A autora Jean Murley não compareceu ao CrimeCon, mas sabia disso. Ela tinha suas reservas sobre o que percebeu como falta de sensibilidade na embalagem. 'Estou um pouco enjoado, moralmente, com a ideia de configurar cenas de crime para entretenimento. Eu só acho isso desagradável e nojento. Estamos falando sobre pessoas que foram assassinadas - isso é real. '

A linha muitas vezes fica confusa entre o verdadeiro crime e a ficção policial, disse Murley. “Acho que as pessoas que cometem crimes verdadeiros precisam se lembrar disso. E muitas vezes não. Eles parecem querer apenas vender livros, vender a história, vender o show, o que for. Por mais que eu ame o gênero, não amo tudo isso. '

Parece que todo mundo tem seu próprio teste de tornassol que determina quando o verdadeiro crime se transforma em exploração, seja no que consome ou no que cria. 'Se o anfitrião está prometendo emoções, arrepios e arrepios, então para mim, pessoalmente, é um pouco assustador', disse Robert Kolker. 'Nós não brincamos com as vítimas, tanto quanto humanamente possível,' Último Podcast à Esquerda cohost Ben Kissel disse. 'Tentamos fazer piada sobre os próprios personagens que cometeram os assassinatos, porque eles são todos idiotas e bumblebutts.' Podcast do repórter Scott Reeder Convicções Suspeitas , produzido em colaboração com WVIK, a afiliada Quad Cities NPR, revisita a morte em 1990 de Jennifer Lewis, de 9 anos, pela qual Stanley Liggins foi duas vezes condenado por assassinato. Ambas as condenações foram anuladas e um terceiro julgamento está próximo. 'Queremos ter certeza de que estamos tratando o crime com a gravidade que ele merece', disse Reeder sobre sua abordagem. 'Eu acho que o meu público esmagadoramente faz, mas de vez em quando, você verá alguém postando algo como,' Bem, isso não é tão divertido. 'Eu espero que não seja divertido. É uma história sobre o assassinato de uma criança. '

Na semana anterior ao CrimeCon, Reeder me disse que não tinha interesse em comparecer à sala de fuga da convenção ou ao jantar de mistério de assassinato. - Algumas das coisas para as quais reviro os olhos. … Isso me incomoda. [True crime] é um bom gênero. Mas você não pode tratar isso como entretenimento, porque não é entretenimento. É a tragédia de alguém que você está vendo. Você tem que tratar isso com respeito e dizer honestamente. '

Para as famílias das vítimas de homicídio, as áreas cinzentas são menos cinzentas. Muitos, como a família de Hae Min Lee e os de Nicole Brown Simpson e Ron Goldman (as duas vítimas no centro do julgamento de O.J.), condenaram projetos sobre seus entes queridos. Tanya Brown, irmã de Nicole, me contou a equipe de produção por trás American Crime Story: The People v. O.J. Simpson não contatou sua família. 'Achei isso muito, muito desrespeitoso', ela me disse.

Brown acha que é possível para verdadeiro crime para relatar as histórias das vítimas de crimes com sensibilidade, mas que suas narrativas são muitas vezes 'sensacionalizadas' e desprovidas de empatia. 'Quem está deitado debaixo daquela lona é filho de alguém. Lembre-se sempre de que há uma família por trás da pessoa de quem você está falando, seja Nicole, seja Ron, seja O.J. ', ela me disse. 'Mas as pessoas não olham para as coisas assim. Eles apenas dizem: 'Isso é interessante. Isso é fascinante. '... Coloque-se no lugar da pessoa. O que você gostaria? Como você se sentiria? Porque você sabe o quê? Isso poderia acontecer com você. Deus me livre, mas pode acontecer com você.

Como mestre de cerimônias do CrimeCon, Clemente encorajou seu público a manter as vítimas e suas famílias em seus corações e mentes - não estávamos lá para 'celebrar o crime', mas para aprender com ele - embora não tantas vezes quanto ele nos encorajou a postar o hashtag #CrimeCon nas redes sociais. 'Em última análise', disse ele em seu discurso de encerramento, '[as vítimas são] o assunto desta conferência.'

As vítimas foram representadas de forma muito mais vívida e comovente no painel mais devastador do fim de semana. Uma vítima do Golden State Killer e dois familiares de mulheres que ele matou compartilharam suas histórias na manhã de sábado.

Acredita-se que o Assassino do Golden State - também conhecido como Estuprador da Área Leste e Perseguidor Noturno Original - cometeu 12 homicídios, 45 agressões sexuais e mais de 120 roubos entre 1976 e 1986 em toda a Califórnia. Jane Carson-Sandler, sua quinta vítima, foi estuprada em 1976. No painel do sábado, Carson-Sandler falou sobre se sentir controlada por seu agressor por anos antes de encontrar força em sua fé e em trabalhar com mulheres que sofreram violência sexual e incesto. 'Passei de vítima a sobrevivente a próspera', disse ela. Agora, ela quer encerrar - para que seu agressor seja identificado e capturado.

Debbi Domingo, também no painel, tinha 15 anos quando perdeu a mãe para o Golden State Killer. Ela ofereceu uma descrição comovente de sua última conversa, uma discussão por telefone. A outra oradora Michelle Cruz, cuja irmã de 18 anos, Janelle, foi estuprada e assassinada pelo Golden State Killer em 1986, explicou que o objetivo para ela e suas 'irmãs sobreviventes' é a exposição, chamando o máximo de atenção possível para a investigação.

Após o painel, Carson-Sandler me disse que o CrimeCon foi uma experiência 'incrível'. Durante todo o fim de semana, ela, Domingo e Cruz podiam ser encontrados em um estande nos fundos do salão de baile principal, oferecendo marcadores e canetas impressos com as palavras 'QUEM É O ASSASSINO DO ESTADO DE OURO?' e informações de contato do FBI.

Carson-Sandler, um veterano de 30 anos do Corpo de Enfermeiras da Força Aérea dos EUA, escreveu o livro Congelado de Medo sobre sua agressão, trauma decorrente e recuperação. Ela falou sobre suas experiências com estupradores encarcerados e trabalhou com mulheres que sobreviveram a estupros e incesto. 'É por isso que não lamento ter sido estuprada, porque tenho um propósito', disse ela. 'Minha paixão é estender a mão para outras mulheres e deixá-las saber que não precisam reviver seu passado.'

Ela me disse que uma jovem que aprendeu sobre o Golden State Killer no podcast australiano Ficheiro tinha se aproximado de seu estande e, ao perceber quem era Jane, começou a chorar. - Ela ficou tão emocionada que foi embora. (…) Ela sentiu minha dor. '

'Eu realmente não tinha ideia de quantas pessoas se importavam com este caso, se preocupavam em se envolver e querer ajudar a resolver isso', disse Carson-Sandler sobre a CrimeCon. 'Tem sido uma cura para todos nós. Não estamos sozinhos nisso. '

Os organizadores do CrimeCon não compartilharam nenhuma informação financeira, mas a conferência já está planejada para 2018 em Nashville, e os ingressos estão vendendo bem. O que quer dizer: o CrimeCon inaugural, segundo todos os relatos, foi um sucesso. Não falei com ninguém em Indianápolis que não tivesse uma opinião positiva sobre sua experiência, incluindo participantes, convidados e palestrantes. 'Eles estão todos muito animados', disse Payne Lindsey sobre o Up and Vanished fãs que ele conheceu no CrimeCon. 'Todo mundo tem sido muito legal.' Kolker ficou agradavelmente surpreso que o painel de assassinos em série de Long Island atraiu uma grande multidão para o maior salão de baile da convenção. 'Pensei que estaríamos em alguma sala lateral com 40 pessoas', disse ele. Até Jon Ronson chamou a conferência de 'uma boa mistura de tipos de Nancy Grace e tipos de Projeto de Inocência'.

'Estive no FBI por 22 anos e posso dizer honestamente que nunca tive um fim de semana como este', disse Clemente à multidão ao encerrar a convenção. “O incrível é que nenhum de nós teve o mesmo fim de semana. Cada um seguiu seu próprio caminho e, com o passar das horas, decidimos onde encontraríamos nossos caminhos individuais. ' O que o CrimeCon deixou bastante claro é que o verdadeiro crime representa coisas muito diferentes para diferentes pessoas, cada uma buscando o que acredita ser a verdade - e que o verdadeiro crime em si é um gênero em fluxo, bifurcando-se em denominações que têm cada vez menos em comum. Exceto, é claro, uma fascinação fundamental, quase primordial, pelo crime.

Em um momento particularmente estimulante em seu discurso principal, Grace contou uma cena de sua carreira como promotora, quando ela sentiu que Deus havia lhe dado a força para apresentar um argumento final que admoestou um júri a aproveitar sua chance de 'fazer a coisa certa' retornando um veredicto de culpado. Grace - que já aspirou ser professora de Shakespeare - indicou sua mão. 'Milton escreveu que isso - o polegar - e nossa decisão de viver em uma sociedade onde existem regras para proteger os menos astutos ou poderosos do que os outros é o que nos diferencia do animal.'

Foi uma ótima linha, proferida com habilidade e perfeitamente cronometrada, e que resumiu de forma eficaz a visão estrita da lei e da ordem de Grace do sistema judiciário. Isso ficou comigo. Mas eu sei muito pouco sobre o trabalho de John Milton, então pedi a Feisal Mohamed do CUNY Graduate Center, ex-presidente e atual secretário da Milton Society of America, um contexto sobre a vívida alusão de Grace. Mohamed não conseguia se lembrar de uma passagem de Milton que fizesse referência ao polegar opositor. Mas ela pode ter pensado em Paraíso Perdido , que de fato discute os fundamentos da sociedade humana, bem como bestas e anjos.

'O que a Sra. Grace está descrevendo parece muito com tratar as regras como contendo sabedoria inerente', Mohamed me disse. 'Tal atitude é na verdade o oposto exato da abordagem de Milton para a sociedade humana, onde devemos sempre e energicamente sujeitar as leis e instituições ao escrutínio da razão.'

A versão de Nancy Grace de fazer 'a coisa certa' pode parecer muito diferente para você, para mim, para uma vítima de crime, para um detetive, para um advogado de condenação injusta, para John Milton. Mas sua passagem, se não sua atribuição ou interpretação, era adequada. Todos os crimes verdadeiros, e especificamente o CrimeCon, podem se beneficiar do escrutínio da razão.

Molly Fitzpatrick é um escritor de Nova Jersey que mora no Queens.

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